Harcèlement: Fox News accusée d'avoir protégé Bill O'Reilly

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« Je suis dans le monde de la télévision, dans le journalisme depuis 43 ans. Aucune plainte n'a jamais été déposée contre moi par une collègue auprès des ressources humaines », a affirmé Bill O'Reilly.

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Agence France-Presse
NEW YORK

Fox News a été accusée lundi par la journaliste Megyn Kelly d'avoir longtemps protégé son ancien présentateur vedette Bill O'Reilly, malgré les accusations de harcèlement qui le visaient.

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Megyn Kelly s'est jointe cette année à l'équipe de NBC News.

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Le New York Times avait révélé samedi que Bill O'Reilly avait conclu, en janvier dernier, un accord amiable avec une intervenante de la chaîne d'information continue prévoyant le versement de 32 millions de dollars.

Le présentateur qui incarnait, aux yeux de beaucoup, la chaîne Fox News, s'était pourtant vu offrir un nouveau contrat quelques mois plus tard, alors même que ses dirigeants étaient au courant de cet accord, selon le New York Times.

M. O'Reilly a finalement été licencié mi-avril, après que le Times a révélé l'existence d'accords amiables avec cinq autres femmes ayant travaillé pour Fox News ou la chaîne d'information financière Fox Business Network.

L'accord amiable de janvier a été passé avec une spécialiste des questions juridiques, Lis Wiehl (56 ans), qui accusait le présentateur ultra-conservateur de harcèlement et affirmait qu'une « relation sexuelle non consensuelle » était intervenue entre eux.

Interrogé, avant sa publication, par les auteurs de l'article mis en ligne samedi, Bill O'Reilly a réfuté les accusations de harcèlement dont il est l'objet.

« Je suis dans le monde de la télévision, dans le journalisme depuis 43 ans. Aucune plainte n'a jamais été déposée contre moi par une collègue auprès des ressources humaines », a-t-il martelé, rappelant qu'il avait travaillé pour 12 employeurs différents.

Mais lundi, l'ancienne présentatrice de Fox News Megyn Kelly, qui talonnait Bill O'Reilly à l'audimat avant de rejoindre la chaîne NBC en début d'année, a assuré, lors de son émission matinale, que les affirmations de son ancien collègue étaient fausses.

Elle a expliqué avoir envoyé, en novembre 2016, un courriel à plusieurs dirigeants de Fox News, pour leur faire part de son indignation face aux déclarations de Bill O'Reilly.

Dans ce courriel, elle mentionnait l'existence d'accords amiables entre le présentateur et plusieurs femmes l'ayant accusé de harcèlement, mais également le fait que, selon elle, la direction en avait connaissance.

Toujours selon Megyn Kelly, Bill Shine, coprésident de Fox News à l'époque, l'aurait alors appelée pour lui dire qu'il allait « s'occuper de Bill O'Reilly ».

Sollicité par l'AFP, la maison mère de Fox News, 21st Century Fox a indiqué avoir pris des mesures « pour transformer Fox News » en renouvelant une partie des dirigeants et de l'encadrement et en « augmentant les canaux » permettant aux employés de signaler harcèlement ou discrimination.




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