Jessy Brouillard à New York: opération comédie musicale

Bavure militaire, vengeance, pardon, corruption, le tout à... (Photo: fournie par la production)

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Bavure militaire, vengeance, pardon, corruption, le tout à la sauce Broadway, avec des morceaux pop, voire disco; voilà la recette de Deployed.

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Yves Schaeffner

collaboration spéciale

La Presse

(New York) À 43 ans, l'auteur-compositeur montréalais Jessy Brouillard a décidé de tenter le tout pour le tout et de présenter sa première comédie musicale à New York. Un pari osé, dites-vous?

Il possède une majeure en communication, une mineure et une maîtrise en sciences politiques, un doctorat en sciences de l'éducation et des ambitions artistiques plus grandes que nature. Après avoir frappé aux portes de quelques producteurs québécois et essuyé une série de refus, le Montréalais Jessy Brouillard a décidé qu'il était temps de tenter sa chance à Broadway.

En 2012, il a soumis sa toute première comédie musicale, Deployed, au New York Musical Theatre Festival (NYMF). Finalement retenue cette année avec 25 autres productions (sur plus de 200 soumises), Deployed a pris l'affiche au Alice Griffin Jewel Box Theatre, dans la 42e Rue, pour cinq représentations.

Pour l'auteur-compositeur, le pari est de taille. Il finance lui-même sa production. Si le festival assure la logistique, il assume les coûts, des costumes jusqu'au cachet de ses 13 acteurs.

«J'ai décidé de jouer le tout pour le tout, confie-t-il avec le sourire, à la sortie de la deuxième des cinq représentations de sa pièce. C'est un investissement sur le show et cela me donne l'occasion de travailler avec des gens exceptionnels», dit-il.

Sa metteure en scène (Mindy Cooper) et son directeur musical (Martyn Axe) ont notamment travaillé à des productions comme Chicago ou Cats.

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Jessy Brouillard

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L'armée sur Broadway

Le sujet de sa comédie musicale est après tout très américain. On suit une soldate américaine (Janice Landry) qui abandonne son copain (Bryant Martin), également soldat, pour aller entraîner des femmes en Irak. Elle s'y lie d'amitié avec sa traductrice (Nina V. Negron) et une infirmière dévergondée (Natalie Toro).

Bavure militaire, haine, vengeance, machisme, pardon, corruption: si les thèmes de Deployed semblent tirés d'une thèse antimilitariste, le traitement, lui, est résolument Broadway. Rythmée de morceaux pop, voire gentiment disco, ponctuée de ballades et de blagues, Deployed courtise aussi bien les rires que les pleurs.

«Je serais incapable de faire un show de deux heures où l'on se taille les veines», explique en riant Jessy Brouillard. Le sujet de sa comédie musicale, il l'a trouvé en regardant un reportage de CNN sur l'entraînement de femmes irakiennes. Il avait déjà écrit quelques chansons qui évoquaient la guerre. Les morceaux du puzzle se sont ensuite mis en place presque par eux-mêmes.

Jessy Brouillard n'est pas l'unique auteur à présenter une comédie musicale aux thèmes hors norme à ce festival. Le NYMF a d'ailleurs la réputation d'offrir des productions décalées. Dans cette 11e édition, on peut ainsi découvrir des comédies musicales à saveur politique comme Clinton, qui met en scène deux Bill Clinton (un idéaliste et un à la braguette ouverte), d'autres aux thèmes futuristes comme Cloned, voire carrément loufoques comme Zombie Strippers.

Depuis sa création, en 2004, le NYMF a présenté plus de 350 productions. Dans le lot, moins du tiers (environ 90) ont connu une existence après le festival. Ces statistiques inquiètent-elles le Montréalais? Pas vraiment. S'il souhaite évidemment que son projet connaisse une seconde vie, il espère également charmer des producteurs qui courent ces spectacles à la recherche de nouveaux talents.

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Deployed est présentée jusqu'au 22 juillet. Le New York Musical Theatre Festival se poursuit jusqu'au 27 juillet.




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