375e anniversaire de Montréal: le party se prépare

Le 17 mai 2017, Montréal aura 375 ans. Pendant un an, la métropole sera en... (PHOTO BERNARD BRAULT, LA PRESSE)

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Mario Girard
La Presse

Le 17 mai 2017, Montréal aura 375 ans. Pendant un an, la métropole sera en fête. Une équipe travaille depuis des mois à concevoir des événements et des spectacles inédits pour chacune des saisons. La Presse fait le point sur cette programmation qui s'annonce haute en couleur.

Un théâtre à ciel ouvert

Montréal sera l'hôte d'un gigantesque événement de théâtre de rue à l'occasion des célébrations entourant son 375e anniversaire. Pendant tout le mois de juillet 2017, des centaines d'artistes de France, d'Espagne, d'Australie, des Pays-Bas, du Royaume-Uni et du Canada offriront leur savoir-faire dans les rues de la métropole.

Cet événement - le plus important en Amérique du Nord - rassemblera une soixantaine de troupes. Au total, c'est 800 manifestations de rue que les Montréalais et les touristes pourront voir sept jours sur sept, pendant un mois.

Un appel de propositions a été lancé aux troupes québécoises afin qu'elles conçoivent des spectacles sur mesure pour l'occasion.

Cet événement, confirmé à La Presse en exclusivité, s'ajoute aux nombreux autres déjà annoncés par la Corporation 375MTL, responsable de concevoir la programmation de spectacles et d'événements à l'occasion du 375e anniversaire de Montréal.

Rencontré dans les bureaux de la corporation, le commissaire Gilbert Rozon se dit confiant que la programmation sera la hauteur des attentes des Montréalais.

«J'avoue avoir eu peur au début que la programmation ne suive pas. J'avais cette angoisse. Je suis maintenant rassuré.»

- Gilbert Rozon

Événements exclusifs et mémorables

Cinq ans après le début d'une vaste ronde de consultations et quelques mois après la mise sur pied d'une équipe de production, force est de constater que les préparatifs vont bon train. Le concept des quatre saisons a permis d'établir une direction claire dans cette programmation dont le but est d'offrir des événements exclusifs qui vont laisser des traces et qui seront viables, c'est-à-dire qu'ils auront le pouvoir d'attirer des touristes et d'offrir un rayonnement international à Montréal.

Gilbert Rozon promet quelques spectacles à grand déploiement, mais refuse d'en dire plus pour le moment. Où auront-ils lieu? Seront-ils de l'envergure des événements J'ai vu le loup, le renard, le lion ou 1 fois 5, deux mégaspectacles-événements qui ont marqué les années 70 au Québec? Rassembleront-ils plusieurs artistes ou mettront-ils en vedette une mégastar? Nous devrions avoir des réponses à ces questions au cours des prochains mois.

Les festivités du 375e anniversaire de Montréal, qui coïncident avec le 50e anniversaire d'Expo 67 et le 150e anniversaire de la Confédération, commenceront officiellement le 21 décembre prochain. En effet, de cette date à celle du 31 décembre 2017 s'écouleront très exactement 375 jours, un chiffre symbolique.

Dotée d'un budget de 100 millions de dollars (distincts des 250 millions prévus pour les infrastructures durables), la programmation comprendra un volet dont le but est de faire découvrir les 19 arrondissements de Montréal. 

Pendant 19 week-ends, du jeudi au dimanche, de mai à septembre 2017, un arrondissement sera mis à l'honneur.

Un parcours gourmand sera proposé, une rue sera transformée en galerie d'art et d'autres activités, créées par l'arrondissement en question, seront proposées. Le Cirque Éloize servira de trait d'union entre ces 19 incursions puisqu'il sera présent tous les week-ends dans chacun des arrondissements.

«Mon souhait premier est que l'ensemble de la programmation crée des ponts de toutes sortes. Et le projet des arrondissements symbolise très bien cela. J'aimerais que les Montréalais aillent à la rencontre des arrondissements qu'ils ne connaissent pas ou mal.»

Un volet de la programmation s'intitule Rêver Montréal. Il est placé sous la gouverne de France Chrétien Desmarais, qui a créé un conseil des gouverneurs afin de laisser un legs socioéconomique pour l'avenir de la ville. Monique Leroux, Stephen Bronfman, Pierre Dion, Michael Sabia et Lino A. Saputo Jr. font partie de ce groupe de 19 gouverneurs. Dix entreprises ont fait don de 1 million de dollars chacune. Ce fonds servira à financer des projets conçus pour durer. Des annonces doivent avoir lieu bientôt.

Cité Mémoire

Par ailleurs, les préparatifs en vue de la présentation de Cité Mémoire avancent rondement. Ce projet, qui ne fait pas partie de la programmation de la Corporation 375MTL, est produit par Montréal en histoires. Les créateurs Michel Lemieux et Victor Pilon, de même que le dramaturge Michel Marc Bouchard, ont conçu des tableaux vidéographiques qui apparaîtront sur des murs du Vieux-Montréal. Ils raconteront différents pans de l'histoire de Montréal.

Les visiteurs pourront voir et entendre chacun de ces tableaux à leur gré, tout simplement en appuyant sur un bouton. L'ouverture est prévue le 17 mai prochain, soit un an avant la date anniversaire officielle. Le projet sera repris sous une autre forme en 2017.

Le 17 mai 2017, Montréal aura 375 ans. Pendant... (Photo: fournie par Igloofest) - image 2.0

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Photo: fournie par Igloofest

Les quatre saisons de Montréal

Hiver, saison des lumières

> Concours de lumières de Noël auprès des Montréalais.

> Olympiades boréales qui comprendront, entre autres, un marathon et des compétitions sportives spectaculaires. Ces compétitions auront lieu sur le site d'Igloofest, au parc Jean-Drapeau et au Stade olympique. Elles s'adresseront autant à l'élite qu'aux amateurs.

> Championnats mondiaux de hockey junior.

> Éditions spéciales de Montréal en lumière avec l'accueil de l'équipe de la Fête des lumières de Lyon.

> Rassemblement de 50 chefs internationaux réputés dans le cadre de Montréal en lumière et à l'occasion du 50e anniversaire d'Expo 67.

> Édition spéciale d'Igloofest.

> Édition spéciale de la Fête des neiges.

Printemps, saison de la création

> Création de l'opéra Another Brick In The Wall (11 au 24 mars à la PDA).

> Création d'une oeuvre symphonique de Samy Moussa par l'OSM (31 mai, 1er et 2 juin à la Maison symphonique).

> Présentation en mai de deux spectacles-événements.

> Illumination du pont Jacques-Cartier. La réalisation de Moment Factory fera en sorte que le pont sera illuminé différemment tous les jours, selon les saisons et les événements.

> Exposition de 67 oeuvres d'art public dans la rue Sherbrooke, entre le Musée McCord et le Musée des beaux-arts de Montréal à l'occasion du 50e anniversaire d'Expo 67.

> Événements spéciaux dans les 19 arrondissements de Montréal sur 19 week-ends.

Été, saison pour faire la fête

> Présentation de grands spectacles.

> Rassemblement de 800 artistes de la rue (durant tout le mois de juillet).

> Édition spéciale des FrancoFolies de Montréal.

> Édition spéciale du Festival de jazz.

> Édition spéciale du Festival Juste pour rire.

> Présentation de Fierté Canada, la première édition d'un festival LGBT pancanadien (11 au 20 août).

Automne, saison des couleurs

> Exposition en hommage à Leonard Cohen au Musée d'art contemporain de Montréal.

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