Décès du producteur George Martin, «le 5e Beatle»

Des gens faisaient la file ce matin en... (Photo Matt Dunham, AP)

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Des gens faisaient la file ce matin en face du studio Abbey Road, où les Beatles ont enregistré leurs albums, pour rendre hommage à George Martin, le « cinquième » Beatle.

Photo Matt Dunham, AP

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Jacques KLOPP
Agence France-Presse
Londres

Il était surnommé «le cinquième Beatle» et Paul McCartney le considérait comme un «second père»: George Martin, producteur de légende des Beatles, qui a propulsé le groupe britannique vers le succès planétaire est mort à l'âge de 90 ans.

Le producteur George Martin, «le cinquième Beatle», photographié... (Photo Toby Melville, archives Reuters) - image 1.0

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Le producteur George Martin, «le cinquième Beatle», photographié en mai 2009.

Photo Toby Melville, archives Reuters

C'est Ringo Starr, l'ex-batteur des Beatles, qui a appris la triste nouvelle au monde en rendant hommage sur Twitter au producteur visionnaire, décédé mardi à son domicile.

«Si quelqu'un méritait le titre de cinquième Beatle c'était George», a réagi Paul McCartney, pleurant celui qui était «comme un second père» pour lui.

«Du jour où il a donné son premier contrat d'enregistrement aux Beatles à la dernière fois où je l'ai vu, il a été la personne la plus généreuse, la plus intelligente et la plus musicienne que j'ai connue», a ajouté l'ex-Beatle sur sa page internet.

Fils de charpentier, né en janvier 1926 dans le nord de Londres, George Martin a fait décoller les Fab Four et un groupe qui allait vendre 1,6 milliard d'albums.

Mais il a aussi gardé une influence décisive sur toute leur carrière, de l'album originel Please Please Me jusqu'à Abbey Road en passant par le psychédélique Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band. Seul le dernier album du groupe Let it be (1970) a été produit par un autre, Phil Spector.

George Martin a été l'un des premiers à croire aux quatre garçons de Liverpool. Il a aussi été leur ciment lorsque, à la fin des années 1960, John Lennon, Paul McCartney, George Harrison et Ringo Starr ont commencé à se déchirer.

«Que Dieu bénisse George Martin, la paix et l'amour pour Judy (son épouse, NDLR) et sa famille», a écrit Ringo Star en annonçant son décès.

«Un géant de la musique»

Aussitôt après, les messages ont afflué pour rendre hommage à l'un des plus grands producteurs de tous les temps qui, en cinq décennies, a produit plus de 700 albums et 30 singles qui ont atteint la première place des charts britanniques.

«Repose en paix George Martin. Je suis tellement ravagé que je n'ai pas de mots», a écrit Sean Lennon, le fils de John.

«Sir George Martin était un géant de la musique - travaillant avec les Fab Four pour créer la musique pop la plus éternelle qui soit», a déclaré le premier ministre britannique David Cameron sur son compte Twitter.

L'aventure avec les Beatles commence en juin 1962 lorsque leur manager, Brian Epstein, qui les a découverts quelques mois plus tôt, leur décroche un contrat avec Emi-Parlophone, la maison de disque dont le patron n'est autre que George Martin.

Autodidacte au piano, étudiant à la prestigieuse école de musique Guildhall, George Martin avait décroché son premier emploi à la BBC avant de rejoindre Parlophone, dont il a pris la tête en 1955, à l'âge de 29 ans.

Lorsqu'il rencontre les Beatles, il leur fait visiter le studio d'enregistrement et leur demande s'il y a quelque chose qui ne leur plait pas. Le guitariste George Harrison lui répond: «Alors déjà, je n'aime pas ta cravate».

James Bond est triste

La légende est en marche et George Martin s'occupera d'eux dès lors, après avoir remplacé Pete Best par Ringo Starr.

«J'ai aimé leur côté unique et j'étais convaincu que nous avions affaire à un groupe à tubes», dira-t-il au magazine Melody Maker.

Il contribuera activement à la naissance de nombreuses chansons, grâce à son oreille, son esprit pionnier, sa connaissance de la musique et des arrangements, jusqu'à Abbey Road, en 1969.

Sa culture classique s'allie à merveille à l'attitude rock and roll de Beatles, ouvrant la voie à des titres comme Eleanor Rigby ou Strawberry Fields Forever.

George Martin produira ensuite de nombreux autres artistes, dont Ringo Starr et Paul McCartney en solo, Shirley Bassey, Cilla Black, Céline Dion ou encore Jeff Beck.

Il composera également des musiques de film. «Il a brillamment fait sonner mon premier James Bond! Quelle tristesse de se réveiller avec la nouvelle que Sir George Martin nous a quittés», a réagi Roger Moore en référence au 007 Live and Let Die.

L'immense carrière de George Martin a été récompensée par six Grammy Awards, il a été décoré à deux reprises par la reine et il a intégré le Rock and Roll Hall of Fame en 1999.

Sa longue carrière lui a aussi valu une ouïe très endommagée, ce qui l'a encouragé à prendre la vice-présidence d'une association de recherche sur la surdité.

«Le monde a perdu un grand homme qui a marqué de manière indélébile mon âme et l'histoire de la musique britannique», a commenté Paul McCartney.

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