B.B. King est exposé en chapelle ardente à Las Vegas

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De nombreuses personnes ont fait la file pour rendre un dernier hommage à B.B. King.

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Ken Ritter
Associated Press
LAS VEGAS

Les admirateurs de B.B. King ont fait la file pendant des heures pour voir le corps de la légende du blues, vendredi, et avaient l'occasion par la suite de célébrer sa mémoire lors d'un événement musical organisé par sa fille.

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Cinq des enfants de B.B. King, tous majeurs, lui ont rendu visite une dernière fois en privé, jeudi, dans un complexe funéraire de Las Vegas.

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Plus de 350 personnes étaient déjà sur les lieux lorsque les portes se sont ouvertes pour apercevoir une dernière fois B.B. King.

L'hommage rendu en chapelle ardente, vendredi, marque le début d'une semaine d'événements à la mémoire de B.B. King, mort le 14 mai à Las Vegas à l'âge de 89 ans. Un spectacle dans une salle du Strip de Las Vegas était prévu tard vendredi soir, et une procession mercredi prochain soulignera le retour du roi du blues sur Beale Street à Memphis, dans le Tennessee, avant un dernier arrêt à Indianola, dans le Mississippi, et l'enterrement le 30 mai.

Cinq des enfants de B.B. King, tous majeurs, lui ont rendu visite une dernière fois en privé, jeudi, dans un complexe funéraire de Las Vegas.

Des membres de sa famille et son agente d'affaires de longue date se disputaient sur sa planification successorale avant sa mort, et le litige devrait se poursuivre. Ses filles Karen Williams et Patty King ont accusé l'agente LaVerne Toney de les avoir empêchées de voir leur père pendant une semaine après sa mort, et de prendre des photos de lui dans le cercueil.

Ces cinq enfants de B.B. King se présentent comme le conseil de famille. Le roi du blues laisse dans le deuil 11 de ses 15 enfants.

LaVerne Toney, qui a travaillé pour B.B. King pendant 39 ans, avait la procuration sur ses affaires et a été désignée exécutrice testamentaire malgré plusieurs contestations judiciaires par Karen Williams et Patty King.

Mme Toney a affirmé à l'Associated Press qu'elle ne faisait que suivre les volontés de B.B King.

«Ils veulent faire ce qu'ils veulent, soit de prendre le contrôle, j'imagine, a-t-elle soutenu à propos du conseil de famille. Mais ce n'est pas ce que voulait M. King.»

Le testament de B.B. King, daté du 18 janvier 2007, et déposé mercredi sous son nom de naissance, Riley B. King, désigne Mme Toney pour gérer ses affaires. L'agente interdit tout accès aux journalistes et photographes durant l'exposition publique du corps au centre funéraire Palm Mortuary, à environ cinq kilomètres à l'ouest du Strip de Las Vegas.

Le directeur funéraire Matt Phillips a indiqué que le public serait en mesure de passer à côté du cercueil ouvert, mais que les responsables de la sécurité interdiront la prise de photos.

La fille aînée de B.B. King, Shirley King, a réservé un lieu de concert du Strip pour ce qu'elle a qualifié d'hommage musical gratuit, un événement devant débuter une heure après la fin de l'exposition en chapelle ardente.

«Je ne veux pas faire partie des disputes», a dit Shirley King, qui vit à Chicago et offre des prestations sous le nom de Daughter of the Blues.

«Quand tout le monde aura fait sortir sa peine de le voir partir, je veux qu'ils viennent faire la fête et soient heureux de son parcours.»

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