Ce que nous avons écouté en boucle en 2016

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Lemonade de Beyoncé

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La Presse

De la musique de qualité, il y en a eu de tous les styles en 2016. À tel point que plusieurs de ces albums nous accompagneront encore en 2017.

Les soeurs Knowles au sommet

Elles évoluent dans des cercles différents de la planète pop. Beyoncé est une star mondiale, alors que Solange connaît un succès critique quasi unanime. Au cours de la dernière année, les deux soeurs se sont distinguées artistiquement avec les albums qu'elles ont lancés. Avec Lemonade, sorti en avril dernier, Beyoncé a exploré des zones d'ombre personnelles - et les infidélités de Jay Z - avec des sonorités plus raffinées et des mélodies plus sobres que ses albums précédents. Avec A Seat at the Table, lancé en septembre dernier, Solange est montée au front pour la juste reconnaissance de la culture noire. Pas de doute, Beyoncé et Solange se sont illustrées en 2016 avec de la pop - militante chacune à leur façon - de haut calibre. Elles ont usé d'une juste dose de provocation et d'audace musicale. Peut-on espérer une collaboration musicale future entre les deux soeurs?

Blackstar, de David Bowie... (IMAGE FOURNIE PAR SONY MUSIC) - image 2.0

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Blackstar, de David Bowie

IMAGE FOURNIE PAR SONY MUSIC

Les oeuvres au noir

La mort de David Bowie nous a pris au dépourvu, deux jours après la sortie de Blackstar. Celle de Leonard Cohen, un peu moins, même s'il allait mieux quand est paru You Want It Darker, moins de trois semaines avant qu'il nous quitte. Ces deux artistes nous ont laissé des disques qui comptent parmi ce qu'ils ont fait de mieux en carrière, ce qui n'est pas peu dire. Blackstar est du grand Bowie, un manifeste lugubre par moments, surtout avec le recul, mais qui témoigne de la liberté et de l'appétit de vivre de son créateur. You Want It Darker est un disque intense et poignant de Cohen, une oeuvre-testament créée dans la douleur et qui touche à l'essentiel. En cette année d'immenses pertes, Nick Cave a accouché lui aussi d'un grand album, Skeleton Tree, marqué, lui, par le deuil de son fils, et dans lequel la beauté émane encore une fois de la noirceur. - Alain de Repentigny

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Ultramarr, de Fred Fortin

Image fournie par Grosse Boîte

Qualité Québec

En 2016, le hip-hop québécois a été une expression dominante de notre culture populaire, à commencer par celle de Koriass. Il a lancé Love Suprême, album solidement ficelé et qu'il a fort bien transcrit avec ses musiciens sur scène. Dans une autre galaxie près de chez nous, Fred Fortin a été l'auteur-compositeur de l'année à l'ADISQ. La sortie d'Ultramarr et sa formidable exécution devant public ont été l'occasion de l'observer au sommet de son art: personne d'autre que lui (et son groupe) ne propose une telle vision de l'americana. Quant à Stéphane Lafleur et ses collègues d'Avec pas d'casque, on peut conclure à un aboutissement formel: supérieures aux albums précédents de la formation, les musiques de l'album Effets spéciaux portent les meilleurs textes de chansons francophones rendus publics au Québec cette année. - Alain Brunet

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L'étoile thoracique, de Klô Pelgag

image fournie par coyote records

Des femmes fortes

Quand on pense aux meilleurs albums de 2016 par des voix féminines, nous sommes loin de la pop FM grandiloquente aux propos positifs et rassembleurs qui citent des lieux communs. Au Québec comme à l'international, des filles comme Angel Olsen, Charlotte Cardin, Klô Pelgag et Martha Wainwright ont sorti des albums aux propos forts - et parfois complexes - qui se démarquent par une proposition personnelle et aboutie. À la fin de 2016 et après l'«affaire Safia Nolin», célébrons la singularité et la diversité artistique à travers des univers où l'image de ses interprètes est secondaire en comparaison de leur univers musical. - Émilie Côté

Espoirs soul/R&B/hip-hop

L'amalgame soul/R&B/hip-hop a occupé une position dominante en 2016. Lauréat du prix Polaris, l'album 99,9 % du réalisateur et DJ québécois Kaytranada a atteint les hautes sphères néo-soul/R&B. Au sud de la frontière, il est peut-être trop tôt pour affirmer que le chanteur, compositeur et multi-instrumentiste Anderson .Paak est de la trempe des grands, mais son opus Malibu (son quatrième!) s'est avéré la meilleure offrande sur les territoires soul, R&B ou hip-hop. Au classicisme relatif de cet opus, .Paak opposait cet automne Yes Lawd!, album concocté avec l'audacieux réalisateur hip-hop et multi-instrumentiste Knxwledge sous le nom de NxWorries. Quant à Blonde, album très attendu de Frank Ocean, il a contribué sans conteste à faire évoluer l'environnement sonore de la soul/R&B. - Alain Brunet

BLUES ROCK, Blue & Lonesome, The Rolling Stones... - image 6.0

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BLUES ROCK, Blue & Lonesome, The Rolling Stones

Les valeurs sûres

Radiohead ne fait pas partie du paysage musical depuis plus d'un demi-siècle comme les Stones et Paul Simon, mais depuis OK Computer et Kid A, Thom Yorke, Jonny Greenwood et compagnie comptent parmi les valeurs sûres. Leur album A Moon Shaped Pool est du Radiohead classique, et pas seulement parce qu'on y entend deux pièces qui traînent depuis longtemps dans leurs tiroirs: True Love Waits et Burn the Witch. Le vénérable Paul Simon, toujours curieux, repousse lui aussi les limites de son art dans Stranger To Stranger, qui témoigne encore et toujours de sa fascination pour les rythmes. Quant aux Stones, dont la valeur s'est beaucoup plus affirmée sur scène que sur disque depuis un bon moment, leur Blue & Lonesome ne séduit pas par son originalité, mais par l'énergie et la conviction qu'ils mettent à revisiter le blues de Chicago qu'ils vénèrent depuis leurs débuts. - Alain de Repentigny




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