Leonard Cohen en 10 grandes dates

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Leonard Cohen a reçu le prix Glenn Gould en mai 2012 à Toronto.

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Agence France-Presse
Montréal

Voici quelques grandes dates de la vie du Canadien Leonard Cohen, dont l'entourage a annoncé le décès jeudi. Poète et romancier, il est le père de chansons culte des années 1960 comme Suzanne, Hallelujah, So long Marianne, I'm Your Man et Bird on the Wire.

- 21 septembre 1934: naissance de Leonard Cohen à Montréal dans une famille juive d'origine polonaise, dont le père décédera lorsqu'il aura neuf ans.

- 1956-1961: après des études d'histoire à l'Université McGill et une année à Columbia University (New York), il publie ses premiers recueils poétiques (Let us compare mythologies, puis The Spice Box of Earth) et se rend en Europe, grâce à une bourse.

- 1963: installé sur l'île grecque d'Hydra pour sept ans, il écrit Flowers for Hitler, poèmes controversés, puis The Favorite Game, roman sur le sacré et le profane, et Beautiful Losers, sur la religion et la sexualité, qui lui vaut d'être comparé à James Joyce par le Boston Globe.

- 1967: sortie du premier album, Songs of Leonard Cohen, qui contient une version de sa chanson Suzanne déjà popularisée par l'interprétation de l'Américaine Judy Collins, et reçoit un bon accueil critique.

- 1970: il entame sa première tournée aux Etats-Unis, au Canada et en Europe et participe au Festival de l'île de Wight (Grande-Bretagne).

- 1988: grand succès de I am your man, album d'un nouveau style (synthétiseurs et textes plus sombres), mixé à Los Angeles où il vit désormais.

- 1994: Cohen se retire dans un monastère bouddhiste sur le Mont Baldy (Californie) et, en août 1996, est ordonné moine zen, sous le nom de Jikan (Le silencieux).

- 1999: escroqué et quasi ruiné par son impresario, il reprend la route des concerts et sort deux ans plus tard un nouvel album, Ten new songs (2001).

- 2010: déjà intronisé au Temple de la Renommée du rock à New York, Cohen reçoit notamment un Grammy pour l'ensemble de sa carrière musicale. Compagnon de l'Ordre du Canada, il remporte également le Prix Prince des Asturies des Lettres (2011).

- 2016: pour son 82e anniversaire, il réalise avec son fils Adam un 14e album, dans lequel le chantre et la chorale de sa synagogue montréalaise ajoutent à l'intensité de sa voix plus rauque et sombre que jamais lorsqu'il affronte Dieu et s'affirme prêt au dernier voyage: «Hineni, hineni, My Lord» («Me voici mon Dieu», en hébreu).

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