Salut nazi: le groupe Down annule sa tournée

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Phil Anselmo du groupe Down lors d'un spectacle au festival Hellfest en 2011.

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Agence France-Presse
New York

Le groupe américain Down, dont le chanteur a fait un salut nazi sur scène, a finalement annulé sa prochaine tournée européenne malgré la décision controversée du festival français Hellfest de le maintenir à l'affiche en juin, a annoncé lundi à l'AFP un gérant du groupe.

Le directeur du festival français Hellfest de Clisson, Ben Barbaud, avait clairement condamné le dérapage - un salut nazi et le cri «White Power» sur scène le 22 janvier aux États-Unis - du chanteur de Down, Phil Anselmo.

Mais il s'était refusé à le déprogrammer en expliquant que ce dernier, ex-chanteur du groupe de heavy métal Pantera, n'avait jamais auparavant commis de tels gestes et s'était depuis excusé plusieurs fois. Cette décision a débouché sur le retrait d'une subvention publique de 20 000 euros par la région, gouvernée par la droite, sur un budget de 16 millions d'euros pour le Hellfest.

«Ma terrible erreur a porté un coup à ma réputation et c'est normal», a écrit Phil Anselmo dans une lettre ouverte adressée au directeur de Hellfest et mise en ligne sur la page Facebook du festival. «Je dois quand même souligner que tu me connais vraiment bien mieux que l'impression que pourraient donner ces faits commis sous l'effet de l'alcool», a-t-il poursuivi.

«Je te supplie de m'accorder ce temps pour m'éclaircir les idées et revenir (si vous voulez bien de moi) l'année prochaine», a ajouté le chanteur.

L'un des gérants de Down a confirmé lundi que Phil Anselmo était bien l'auteur de cette missive, précisant que le groupe ne se rendrait pas en Europe, sans plus de précisions.

Down était notamment prévu à l'affiche du Download Festival en juin à Paris et au Royaume-Uni en plus de concerts en Belgique et en Italie. À la suite du geste de son chanteur, le groupe avait déjà été déprogrammé par le festival néerlandais FortaRock en juin.

Ben Barbaud avait justifié en février auprès de l'AFP sa décision de maintenir Down à l'affiche. Phil Anselmo «est venu sept fois à Clisson, avec plusieurs groupes. Jamais il n'a eu un comportement déplacé ni un discours déplacé. Je connais le personnage, c'est un personnage sulfureux, qui n'a absolument rien d'un antisémite», avait-il dit, dénonçant toutefois «des déclarations insupportables».

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