Le style Kanye West

Kanye West et ses lunettes Stronger aka Shutter Shades.... (PHOTO ARCHIVES REUTERS)

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Kanye West et ses lunettes Stronger aka Shutter Shades.

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Quand il n'attire pas l'attention sur lui pour les mauvaises raisons (comme en clamant l'innocence de Bill Cosby sur Twitter), Kanye West navigue dans les univers de la musique et de la mode comme aucun autre rappeur. Alors que son septième album solo sort aujourd'hui, retour sur ses opus précédents par des accessoires qui les symbolisent.

College Dropout (2004): chaîne Roc-A-Fella

Après avoir produit des chansons à succès pour Jay Z et ses acolytes, Kanye West obtient enfin sa chance de prouver au monde qu'il est aussi un bon rappeur. Lancé sur Roc-A-Fella Records, l'étiquette de Jay Z, College Dropout surprend le monde du hip-hop par ses thèmes - la religion, l'éducation, la famille, la persévérance - , par la structure variée de ses pièces et par son ambiance sonique résolument soul.

Late Registration (2005): sac à dos Louis Vuitton

Pour son deuxième tour de piste, Kanye West délaisse l'échantillonnage de vieilles chansons soul et R&B au profit d'une production plus élaborée. Il recrute le compositeur américain Jon Brion afin de réaliser sa vision d'un album rap mélodieux qui incorpore des éléments symphoniques. La dualité du projet s'exprime aussi par ses collaborateurs: on y retrouve des stars pop comme Adam Levine et des gangsta rappeurs tels The Game et Cam'ron.

Graduation (2007): lunettes Stronger aka Shutter Shades

La trilogie de l'éducation se termine par Graduation. À la suite d'une tournée avec U2, Kanye West désire créer des chansons plus rassembleuses. Inspiré par la musique house et celle des années 80, il ajoute des synthétiseurs et d'autres composantes électroniques à sa production. Les thèmes des albums précédents reviennent, mais on sent que la popularité grandissante de l'artiste de Chicago l'atteint de plus en plus.

808's & Heartbreak (2008): coeur rouge dégonflé

Deux mois après la sortie de Graduation, la mère de Kanye West, Donda, meurt à la suite de complications postopératoires. Puis, le rappeur et sa fiancée se séparent. Ces événements changent le processus de création de son quatrième album. Incapable d'exprimer ses émotions en rappant, Kanye West chante sur la plupart des chansons. Sa voix est modulée par le correcteur de tonalité Auto-Tune. La production, minimaliste et électronique, se rapproche davantage de la pop.

My Beautiful Dark Twisted Fantasy (2010): Nike Air Yeezy

Afin d'échapper à des problèmes légaux et d'image, Kanye West s'exile à Hawaii. Une foule d'artistes dont Jay Z, Pusha T, Rihanna, Kid Cudi, Nicki Minaj, Elton John et RZA sont invités en studio afin de participer à un «camp de rap» qui mènera à la création de cet album. Le résultat témoigne d'un raffinement jamais vu dans le hip-hop. La célébrité, la décadence et l'opulence sont abordées de toutes les manières, mais l'insécurité de l'artiste transparaît également.

Watch the Throne (avec Jay Z) (2011): jupe en cuir noire

Après plus de 10 ans de collaborations fréquentes, Kanye West et Jay Z lancent un album commun. Les thèmes de MBDTF sont magnifiés par deux artistes qui semblent souffrir d'une profonde solitude en tant que riches Afro-Américains. Les goûts de luxe et la passion pour la mode du duo sont mêlés à des commentaires sociaux bien sentis. La présence de Jay Z explique sans doute une production respectant davantage les codes du hip-hop.

Yeezus (2013): cagoule de diamants

Le plus récent album de Kanye West est son plus ambitieux. Les influences punk, house, dancehall et électro y sont amalgamées de façon unique. L'ambiance sombre ainsi créée est accentuée par des paroles crues et une livraison intense. On sent le MC excédé par les médias, l'industrie de la musique et de la mode et le racisme. Le légendaire producteur Rick Rubin (Beastie Boys, Adele) a été appelé en renfort à la toute fin de l'enregistrement pour simplifier l'album, qui durait plus de trois heures.

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