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Décès de Paul Kantner, cofondateur de Jefferson Airplane

Paul Kantner, cofondateur du groupe de musique Jefferson Airplane, grand nom de... (Photo Reuters)

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Agence France-Presse
NEW YORK

Paul Kantner, cofondateur du groupe de musique Jefferson Airplane, grand nom de l'ère du rock psychédélique et de la contre-culture des années 1960, est décédé jeudi à San Francisco à l'âge de 74 ans.

Kantner, qui avait joué sur la scène du mythique festival de Woodstock en 1969, est mort des suites d'une crise cardiaque, a annoncé son agent et amie Cynthia Bowman, citée par la presse.

Avec des titres à succès comme Somebody to Love ou White Rabbit, Jefferson Airplane a écrit plusieurs hymnes du mouvement hippie dont le célèbre Summer of Love dans lequel les jeunes de la ville américaine s'emparent de San Francisco en 1967.

Tandis que les chanteurs Grace Slick et Martin Balin occupaient le devant de la scène du groupe, Kanter en était la force créatrice.

Le guitariste originaire de San Francisco, s'était rendu célèbre en défendant l'usage de drogues. Il demandait la légalisation du cannabis et considérait l'alcool comme un grand danger.

Dans le Herald Tribune de Saratosa il avait évoqué ses trips au LSD comme «les instants les plus formateurs de sa vie». La drogue psychédélique m'a apporté «ce que j'espérais que la religion m'apporte, ce qu'elle n'a jamais fait».

À San Francisco, où il était né, Kantner avait été une authentique figure de la contre-culture dont la philosophie, disait-il, était de casser les codes.

C'est lui qui écrit en 1969 We Can Be Together d'après un des slogans du mouvement naissant des Black Panthers. «Nous sommes obscènes, sans foi ni loi, hideux, dangereux, sales, violents et jeunes/Mais nous devrions vivre ensemble», selon le texte.

À cette époque Paul Kanter confie au magazine Rolling Stone, qu'il comprend que sa musique soit considérée comme violente. «Violente dans le sens où elle rejette violemment ce qui se passe actuellement, pas une violence à tout casser».

Groupe phare de cette contre-culture de San Francisco, Jefferson Airplane avait joué au festival de Woodstock.

La naissance de sa fille China et de la chanteuse Grace Slick, lui inspira le titre A Child is Born, mais il refusera plus tard de suivre Slick dans les années 1980 dans l'aventure du groupe devenu Jefferson Starship, dont les accents de pop remportèrent de nombreux succès.

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