Chapelle ardente pour René Angélil

  • Julie Snyder en compagnie de ses enfants Thomas et Romy. (PHOTO LA PRESSE CANADIENNE)

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    Julie Snyder en compagnie de ses enfants Thomas et Romy.

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  • Thérèse Dion, mère de Céline Dion. (PHOTO LA PRESSE CANADIENNE)

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  • Jean Lapointe a tenu à rendre un dernier hommage à René Angélil. (PHOTO LA PRESSE CANADIENNE)

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    Jean Lapointe a tenu à rendre un dernier hommage à René Angélil.

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  • Le maire de Montréal Denis Coderre à son arrivée à la Basilique. (PHOTO LA PRESSE CANADIENNE)

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    Le maire de Montréal Denis Coderre à son arrivée à la Basilique.

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  • Un arrangement floral à l'effigie du Canadien de Montréal. (PHOTO LA PRESSE CANADIENNE)

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    Un arrangement floral à l'effigie du Canadien de Montréal.

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  • Des centaines de personnes faisaient la file afin de rendre un dernier hommage à l'imprésario. (PHOTO LA PRESSE CANADIENNE)

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    Des centaines de personnes faisaient la file afin de rendre un dernier hommage à l'imprésario.

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Des centaines de citoyens, des politiciens et des personnalités publiques se sont rendus à la Basilique Notre-Dame de Montréal, jeudi après-midi, pour rendre un dernier hommage à René Angélil.

L'imprésario et mari de Céline Dion, décédé la semaine dernière, y est exposé en chapelle ardente de 14h à 21h. Des funérailles nationales auront également lieu au même endroit dès 15h, demain. La cérémonie sera présidée par Mgr Christian Lépine, archevêque de Montréal.

«René, c'était mon ami. On a fait les 400 coups ensemble. C'était une personne extraordinaire, un homme de famille et de parole. J'ai tellement eu de bons moments avec lui. On a eu plusieurs obstinations. Il fallait qu'il gagne et il a tout gagné», a affirmé Michel Bergeron à son arrivée à la Basilique.

«C'est mon chum. Nous sommes amis depuis plus de 50 ans. Après tout ce temps, la seule place où on s'est chicané, c'est sur un terrain de golf. Je lui donc hommage et lui dire merci pour ces belles années», a expliqué l'ancien commentateur sportif Rodger Brulotte.

La ministre de la Culture, Hélène David, a également salué le travail de l'imprésario comme ambassadeur du Québec à l'étranger. 

«René Angélil a été l'un des plus grands représentants de l'industrie culturelle. [Avec son épouse, Céline Dion], il a fait rayonner la culture québécoise à travers la planète, et souvent en français. (...) Il a permis à l'ensemble de la planète de connaître ce merveilleux coin de pays et tout le talent qui est ici», a-t-elle affirmé.

La Ville de Montréal songe aussi à honorer le mari de Céline Dion. «On va travailler ensemble pour que sa mémoire soit célébrée comme il se doit», a affirmé le maire Denis Coderre.

«René n'a jamais oublié ses racines, c'était le p'tit gars de Villeray avant tout. Il a toujours été très généreux et a fait preuve de solidarité envers sa population. Il a été non seulement présent pour faire la promotion de la culture québécoise, mais il était aussi un exemple d'audace et de flair», a-t-il ajouté.

La population au rendez-vous 

Depuis la fin de l'avant-midi, jeudi, des centaines de citoyens se sont massés le long de la Basilique Notre-Dame, dans le Vieux-Montréal, en attendant l'ouverture des portes pour se rendre à la chapelle ardente. 

À l'intérieur, la famille de René Angélil - y compris Céline Dion, accompagnée entre autres de son fils aîné, René-Charles Angélil - a accueilli personnellement les dignitaires et les citoyens venus leur offrir leurs condoléances. Habillée sobrement, tout en noir, la chanteuse québécoise peinait à contenir ses larmes.  

Le gouvernement québécois a annoncé vendredi dernier la tenue de funérailles nationales, afin de donner l'occasion aux Québécois «de saluer un homme qui aura marqué le paysage culturel de notre nation». Le premier ministre Philippe Couillard a indiqué qu'il prévoit assister aux funérailles vendredi. Plusieurs dignitaires et personnalités du monde artistique sont également attendus. 

Le drapeau de la tour centrale du Parlement à Québec sera aussi mis en berne ce jour-là, de l'aube au crépuscule.

Par ailleurs, une célébration commémorative aura lieu le 3 février à Las Vegas, au Colosseum du Caesars Palace, une célèbre salle de spectacle qui avait été construite spécialement pour Céline Dion et où elle se produisait encore au moment du décès de son mari.

René Angélil est décédé le 14 janvier dernier, à l'âge de 73 ans, à sa résidence de Las Vegas. Il souffrait d'un cancer de la gorge depuis un certain temps.

- Avec La Presse Canadienne

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