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Une sculpture en hommage au compositeur André Mathieu

Le buste représentant le pianiste et compositeur André Mathieu... (Photo Olivier Pontbriand, La Presse)

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Le buste représentant le pianiste et compositeur André Mathieu a été inauguré jeudi soir, à Montréal. Il se trouve au 455, rue Sherbrooke Est.

Photo Olivier Pontbriand, La Presse

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Une oeuvre en bronze comprenant le buste d'André Mathieu et sculptée par le duo d'artistes White et White a été dévoilée, ce jeudi à Montréal.

Commandée par la famille Fournelle, l'oeuvre rendant hommage au pianiste et compositeur québécois André Mathieu décédé en 1968 est désormais installée en permanence au 455, rue Sherbrooke Ouest, sur l'esplanade de L'appartement Hôtel, propriété de Roger Fournelle.

Sculptée par Céline et Jean-Guy White, elle représente le buste de l'artiste surplombant les instruments utilisés pour jouer le Concerto de Québec qu'André Mathieu avait créé pour piano et orchestre durant sa jeunesse. 

Le duo White et White avait déjà créé une grande sculpture pour M. Fournelle, Bleu Cycle, installée devant le 65, rue Sherbrooke Est.

«Le jour où l'on avait livré cette sculpture, M. Fournelle nous avait demandé si on connaissait André Mathieu, raconte l'artiste Céline White. Il nous avait dit qu'il aimerait bien avoir une sculpture d'André Mathieu avec le concept du Concerto de Québec pour la mettre devant cet hôtel.»

Le duo d'artistes a présenté une maquette quelques mois plus tard à la famille Fournelle et ils ont obtenu le contrat.

Statue à deux niveaux

Le concept retenu est une statue comprenant à son sommet le buste du pianiste et, dessous, les instruments de l'orchestre qui se déploient quand on fait le tour de la sculpture. Tous les instruments utilisés pour jouer le Concerto de Québec sont présents : le cor français, le violoncelle, le tuba, la trompette, le hautbois, le trombone, l'alto, le violon, le basson, le piccolo, la clarinette, la timbale, la contrebasse et bien sûr le piano.

Réalisation du buste

Les deux artistes ont réalisé la tête d'André Mathieu à partir de photos de lui dans la jeune vingtaine. Sa chevelure est abondante, ses lèvres pulpeuses et son regard mélancolique et incertain. 

C'est ce regard qui a donné le plus de fil à retordre au duo White et White. «On a bossé, bossé et un jour, en entrant dans l'atelier, on s'est dit "Oh oui, là on est avec André Mathieu! On le tient !"»

La création de cette oeuvre de 2,3 m et d'environ 900 kg aura nécessité un an et demi de travail, dont six mois de sculpture sur argile synthétique. La sculpture a ensuite été réalisée en bronze par la Fonderie d'Inverness.

Grand ami des arts, Roger Fournelle a expliqué à La Presse que c'est après avoir écouté les enregistrements d'André Mathieu qu'une passion est née pour l'artiste. «On avait découvert que même sur sa pierre tombale, il n'y a absolument rien, alors on s'est demandé pourquoi on n'offrirait pas une sculpture à Montréal en hommage à André Mathieu. Et on s'est dit qu'on pourrait la placer sur la rue Sherbrooke puisqu'on est à côté de la faculté de musique de l'université McGill. Quand je vois le résultat, c'est une grande réussite.»

Afin que les visiteurs puissent apprécier la musique d'André Mathieu, Roger Fournelle a fait installer près de l'oeuvre un haut-parleur qui diffuse discrètement un vieil enregistrement du Concerto de Québec avec André Mathieu au piano.

Présent au dévoilement de l'oeuvre, le pianiste Alain Lefèvre a joué la version solo pour piano du concerto. Auparavant, il avait dit à La Presse être très ému par la création de cette oeuvre. «Il était temps qu'on lui rende cet hommage à Montréal, a-t-il dit. C'est pas loin d'être scandaleux qu'on ne l'ait pas fait avant.»

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