Céline Dion congédie quatre musiciens

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Directeur musical de Céline Dion depuis 1987, Claude Lemay a appris hier que son contrat ne serait pas renouvelé.

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Claude «Mégo» Lemay et trois autres musiciens de Céline Dion ont appris que leurs services n'étaient plus requis par la chanteuse. Le président et chef de la direction des Productions Feeling, Aldo Giampaolo, a confirmé hier, par voie de communiqué, que les contrats de Mégo, du claviériste Yves Frulla, du guitariste André Coutu et du violoniste Jean-Seb Carré, qui se terminaient le 15 mars, ne seraient pas renouvelés.

Claude Lemay était le directeur musical de Céline Dion depuis 1987. Sur sa page Facebook, il a confié: «C'est avec énormément d'émotions que je reçois la gifle de mon congédiement.» Il pointe directement M. Giampaolo du doigt en imputant cette décision à la nouvelle administration qui gère la carrière de Céline Dion et qui, écrit-il, «n'apprécie pas le travail que j'ai fait avec Céline durant ces 28 années de dédication».

Carré, lui, écrit sur Facebook qu'il aura fallu 8 minutes pour mettre fin à 12 ans de collaboration. Et il ajoute: «Il semble que la nouvelle administration veuille de nouveaux visages.»

Ces départs étonnants, compte tenu des états de service des quatre musiciens - Frulla et Coutu accompagnaient eux aussi Céline Dion depuis plus de 20 ans -, n'ont sûrement pas été décidés par Aldo Giampaolo sans que la chanteuse et René Angélil y consentent. Avec le recul, il semble évident qu'en juin dernier, quand M. Giampaolo a été nommé «gérant associé» de Céline Dion à cause de l'état de santé de René Angélil, il a également reçu le mandat de faire le ménage dans l'équipe.

En effet, La Presse a appris que ces départs font suite à celui, récent, de Dave Platel, bras droit de René Angélil depuis de nombreuses années, qui, annonçait-on pourtant en juin 2014, demeurerait «gérant associé» de Céline Dion au même titre qu'Aldo Giampaolo.

Retour sur scène?

La rupture avec Lemay, Frulla, Coutu et Carré ne signifie pas la fin des activités professionnelles de Céline Dion. Rappelons que la chanteuse a pris une pause l'été dernier afin de se consacrer à la convalescence de son mari, opéré pour une tumeur cancéreuse à la gorge en décembre 2013.

Jusqu'à nouvel ordre, il reste encore quelques membres de l'équipe de scène du spectacle de Las Vegas, dont le bassiste Marc Langis, le percussionniste Paul Picard et les chanteurs Élise Duguay et Barnev Valsaint.

En outre, dans le communiqué d'hier, M. Giampaolo parle d'une décision «nécessaire pour donner un souffle nouveau au spectacle». Plus loin, il est écrit que M. Giampaolo «tient à rassurer les médias, le public et les fans de Céline quant à son retour prochain sur scène», même si aucune date n'est déterminée pour l'instant.

Reste à savoir ce que M. Giampaolo, qui n'a pas rappelé La Presse, entend par un «retour prochain» de Céline Dion. Il ne s'en est pas expliqué davantage au réseau TVA qui l'a joint hier, mais il a répété que le départ des quatre musiciens a été fait pour rafraîchir, donner un nouveau look et un vent de renouveau: «Le changement est nécessaire, et c'est dans cette philosophie de changement que ç'a été fait.»

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