Le Show du Refuge: la mission de Dan Bigras

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Le Refuge des jeunes de Montréal a 25 ans. Depuis pratiquement les débuts, Dan Bigras est le porte-parole de cet organisme qui vient en aide aux jeunes hommes sans-abri. Il est entre autres le chef d'orchestre du Show du Refuge, qui aura lieu ce mercredi à la Place des Arts.

L'auteur-compositeur-interprète ne cache pas le fait qu'il est lui-même un ancien sans-abri, puisqu'il a vécu quatre ans dans la rue: «Je reste volontairement vague là-dessus. Il y a eu des violences chez nous, des agressions, mes deux frères et moi en avons souffert.»

Pour cet artiste, qui a été nommé au Québec «artiste pour la paix» en 2007, il est crucial d'avoir un organisme qui peut offrir aux jeunes de la rue un repas chaud, un lit et du suivi psychologique et médical.

«On leur donne des outils, dit Dan Bigras. Avec le plus d'amour possible et avec les outils, ils se sauvent eux-mêmes. Et quand ils sortent de la rue, ils n'ont personne à remercier. C'est eux-mêmes qui l'ont fait.»

«Ils sont partis de beaucoup plus loin que ce que toi et moi on a généralement à faire dans nos vies, pour s'en construire une belle, qui va nous plaire.»

Mercredi à la salle Wilfrid-Pelletier de la Place des Arts, il présentera son célèbre Show du Refuge. Comme chaque année, une brochette d'artistes a répondu à l'appel, dont Alex Nevsky, Roch Voisine, Samian, Bobby Bazini, Breen Leboeuf et Marie-José Lord.

Ce spectacle est la plus importante activité de financement du Refuge. Lors de la première édition, en 1991, le spectacle de Dan Bigras avait rapporté 6000 $. L'an dernier, 265 000 $ ont été versés à l'organisme à but non lucratif, ce qui représente près de 20 % du dernier budget annuel.

Dan Bigras assure qu'il ne prendra jamais sa retraite du Refuge et qu'il portera toujours cette cause à bout de bras. Du moins, tant qu'il y aura de jeunes hommes dans la rue.

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