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Le pouvoir de fascination de Kurt Cobain reste intact

Kurt Cobain... (Photo: archives PC)

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Kurt Cobain

Photo: archives PC

Michael Thurston
Agence France-Presse
Aberdeen

«Welcome to Aberdeen. Come as you are». Le panneau indicateur planté à l'entrée de la ville natale de Kurt Cobain donne le ton, en citant le succès légendaire de Nirvana pour accueillir les fans du défunt empereur du grunge.

Vingt ans après le suicide du chanteur, cette ville passablement délabrée à deux heures de Seattle n'a aucun scrupule à entretenir la flamme de son plus célèbre enfant, aussi controversé fût-il.

«Tout le monde dit: «Oh, Kurt était un drogué, Kurt était un sale type»», déclare à l'AFP le maire d'Aberdeen, Bill Simpson. «Mais vous savez, j'ai beaucoup lu et étudié le sujet, et c'était un gars avec les pieds sur terre, très affectueux».

Kurt Cobain est mort à l'âge de 27 ans, alors que son groupe Nirvana était au sommet de la gloire avec des titres comme Come as You Are et Smells Like Teen Spirit, hymnes de la musique «grunge», mélange de punk et de heavy metal.

Et c'est presque d'un claquement de doigts que le chanteur est passé des rues mornes d'Aberdeen au luxe de la villa de Seattle où l'on a retrouvé son corps, truffé d'héroïne, le 8 avril 1994.

Les médecins légistes ont estimé sa mort au 5 avril. Le chanteur s'était tiré une balle dans la tête.

«Club 27»

À 27 ans, le leader de Nirvana rejoignait ainsi le «Club 27», cette liste sinistre d'artistes morts à 27 ans, d'excès de drogue ou d'alcool - Jimi Hendrix, Janis Joplin, Jim Morrison, Brian Jones et, plus récemment, Amy Winehouse.

Comme beaucoup d'autres, sa mort tragique lui a assuré une célébrité encore plus grande.

«C'est comme James Dean: c'était un acteur admiré, et puis il est mort jeune dans un accident et cela a fait de lui une légende», remarque Gillian Gaar, auteur d'un livre sur Nirvana.

Mais la plus grande tragédie de cette mort prématurée, selon elle, «c'est le sentiment d'inachevé», déclare-t-elle à l'AFP.

Kurt Cobain a formé Nirvana en 1987 avec le bassiste Krist Novoselic. Dave Grohl, aujourd'hui leader des Foo Fighters, a rejoint le groupe trois ans plus tard.

Nirvana est signé en 1988 par la maison de disques Sub Pop. Mais les débuts, lors d'un concert au Central Saloon de Seattle, ne sont pas brillants, comme le rappelle le cofondateur du label, Bruce Pavitt.

«Nous n'étions pas très impressionnés. Le spectacle n'était pas bon et les chansons n'étaient pas terribles», déclare M. Pavitt à l'AFP. «Mais Kurt Cobain avait une voix incroyable et on a parié là-dessus».

Le premier album de Nirvana, Bleach, sort en 1989. Mais c'est avec Nevermind (1991) et In Utero (1993) que groupe connaît la gloire.

Overdose qualifiée de première tentative de suicide

En 1992, Kurt Cobain se marie avec Courtney Love. Sa fille Frances naît en août. Mais le chanteur vit mal le succès et sombre dans la dépression. Son overdose à Rome, en mars 1994, est décrite par son épouse comme sa première tentative de suicide.

L'annonce de sa mort le mois suivant provoque une onde de choc à Seattle et dans le monde musical.

«La ville entière était en deuil», se souvient M. Pavitt, même si après l'incident de Rome, «ce n'était pas vraiment une surprise».

Les fans convergent spontanément vers Viretta Park, une zone boisée à proximité de la dernière maison du chanteur, où un banc couvert de graffitis fait aujourd'hui encore figure de seul monument funéraire.

Car étonnamment, si le musée EMP de Seattle présente actuellement une exposition sur Nirvana, aucune plaque, statue ou monument ne sont dédiés à l'artiste dans la ville.

«Bien que les médias soient fiers, bien que l'industrie de la musique soit fière, je sens qu'il y a toujours des sentiments ambivalents», affirme Gillian Gaar.

Rien de tel à Aberdeen, qui exhibe fièrement une statue du chanteur dans le musée de la ville, et lui a même dédié un parc, près du pont où il a écrit ses chansons les plus connues.

«Il n'était pas de Seattle», souligne à l'envi M. Simpson. «Il était d'Aberdeen, et quand il est devenu important, Seattle l'a adopté. Et puis il s'est tué, ou a été tué par la drogue, les armes et tout le reste, et tout à coup, Seattle a dit: «Oh, non, il était d'Aberdeen!»».

Comme bien d'autres, le maire est un adepte de la théorie du complot.

«Je pense que quelqu'un l'a tué. Vraiment», dit-il, assurant qu'il est difficile de tirer sur soi-même avec un fusil.

Gillian Gaar réfute l'idée. «Je n'ai jamais eu le moindre doute sur le fait que c'était un suicide».




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