Beaux livres: beauté sur papier

Les Montréalais - Portraits d'une histoire. Jean-François Nadeau...

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Les Montréalais - Portraits d'une histoire. Jean-François Nadeau

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La Presse

Tous les thèmes peuvent être prétexte à faire de beaux livres. Qu'ils parlent de grandes villes ou qu'ils soient plus méditatifs, en voici une sélection qui devrait satisfaire tous les types de lecteurs.

MONTRÉAL

André Duchesne

Beau à pleurer

Les Montréalais - Portraits d'une histoire. Jean-François Nadeau. Les Éditions de l'Homme, 352 pages. 125 $.

Le beau livre de Montréal, l'ouvrage de la table à café, le cadeau à donner aux fous d'histoire, de photos, d'ethnographie, c'est celui-là. Oui, c'est cher, mais la qualité est à l'avenant. Le thème central, les gens, est recensé à travers des chapitres précis (Premières Nations, À boire et à manger, Les sportifs) entrecoupés de micro-sections consacrées aux photographes de l'ouvrage. Brillante idée. Toutes les photos sont en noir et blanc, et certaines nous tirent littéralement des larmes. 

Vivre ensemble

Aime comme Montréal. Marie-Christine Ladouceur-Girard. Fides, 224 pages. 24,95 $.

D'aucuns nous rappellent que les célébrations du 375e anniversaire de la ville doivent se tenir sous le signe de la diversité. L'ouvrage de Marie-Christine Ladouceur-Girard tombe à point. À travers 60 histoires de couples interculturels, l'auteure montre non seulement que le «vivre ensemble» est faisable, mais très beau. Et ce, malgré les embûches. Plusieurs photos, toutefois, auraient pu être prises à La Prairie qu'on n'y aurait vu que du feu. Quant aux capsules du genre «resto préféré», elles sont inutiles. 

Documenté

Montréal - 60 événements qui ont marqué l'histoire de la métropole. Gilles Proulx, avec Louis-Philippe Messier. Les Éditions du Journal, 192 pages. 24,95 $.

Chaque dimanche (comme dans La Presse+), Le Journal de Montréal, par la plume de Gilles Proulx et de Louis-Philippe Messier, publie une chronique sur l'histoire de la ville. Celles-ci sont ici regroupées dans un ouvrage de belle facture. Les 60 textes, abordant autant d'événements historiques, sont répartis en trois sections: la Nouvelle-France, le Régime anglais, le XXe siècle. Variés (culture, politique, faits divers, etc.), les sujets sont bien documentés et appuyés d'une solide iconographie. 

Hors des sentiers battus

Scandale! Le Montréal illicite 1940-1960. Centre d'histoire de Montréal. Cardinal, 272 pages. 32,95 $.

Voilà enfin le bon livre que nous attendions sur cette période extrêmement fascinante de l'histoire de la ville qui, sortie de la Seconde Guerre mondiale, a sombré dans le jeu, l'alcool, la prostitution, sous les yeux d'une force policière plutôt molle. Jusqu'au jour où Jean Drapeau et quelques chevaliers vertueux ont décidé de la nettoyer. À l'image de la période, l'ouvrage est festif, coloré, authentique. Une tour de Babel dans laquelle il fait bon se perdre. Pour ceux qui aiment sortir des sentiers battus.

Les plus beaux endroits pour courir. Mathieu le Maux... - image 2.0

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Les plus beaux endroits pour courir. Mathieu le Maux et Nicolas Gardon

MÉDITATIF

Josée Lapointe

Courir dans la beauté

Les plus beaux endroits pour courir. Mathieu le Maux et Nicolas Gardon. Éditions Grund, 208 pages. 39,95 $.

Courir est une affaire de sport et de performance, bien sûr, mais c'est aussi une manière différente de visiter le monde et de s'imprégner de ses paysages. Écrit par deux coureurs qui ont fait le tour de monde avec leurs chaussures de sport aux pieds, ce livre recense les 100 meilleures destinations où courir. Dans le désert, sur le bord d'une falaise ou en ville, voilà autant de lieux inspirants pour s'évader, mis en valeur par de très belles photos. 

Le voyage de la vie

Méditations sur la vie. Christophe André et Anne Ducrocq. Gründ, 170 pages. 39,95 $.

Naître, grandir, aimer, souffrir, partager, vieillir... Ce sont les grands thèmes de la vie humaine qui ont inspiré les auteurs de ce livre très apaisant. Pour chaque partie, des citations de penseurs comme Albert Jacquard, Charles de Foucauld ou saint Augustin sont accompagnées d'une photo évocatrice de paysages ou de visages prise par Olivier Martel. 

L'appel de la lumière

Yahne Le Toumelin-Lumière, rire du ciel. Texte de Matthieu Ricard. Éditions de la Martinière, 144 pages. 99,95 $.

C'est le premier livre consacré à la peintre Yahne Le Toumelin, rare femme associée au mouvement surréaliste, puis passée à l'abstraction lyrique en 1968, lorsqu'elle est devenue nonne bouddhiste. Longuement préfacé par son fils, le philosophe et moine bouddhiste Matthieu Ricard, ce livre montre à quel point la quête spirituelle de la peintre a déteint dans son oeuvre très lumineuse qui gagne à être connue.

Un grand humaniste

L'odyssée des illusions. Jean Lemire. Préface d'Alexandre Taillefer. Éditions La Presse, 216 pages. 39,95 $.

Depuis 25 ans, le navigateur et écologiste Jean Lemire réfléchit sur le sort de la planète et de ceux qui l'habitent. Il raconte son parcours et ses différentes missions dans ce livre richement illustré, mais où le texte occupe aussi une large part. On peut donc autant y lire ses nombreuses aventures que ses réflexions sur le monde, fruit des observations d'un grand humaniste. 

Bob Dylan, la totale: Les 492 chansons expliquées. Philippe Margotin et... - image 3.0

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Bob Dylan, la totale: Les 492 chansons expliquées. Philippe Margotin et Jean-Michel Guesdon

ROCK

Alain de Repentigny

Un Nobel décortiqué

Bob Dylan, la totale: Les 492 chansons expliquées. Philippe Margotin et Jean-Michel Guesdon. Éditions du Chêne - EPA, 704 pages. 84,95 $.

Pour qui veut en savoir davantage sur l'oeuvre colossale du récent Prix Nobel de littérature, voici un beau livre qui analyse pièce par pièce la production foisonnante de Bob Dylan, y compris les nombreux outtakes. Si le ton est parfois un peu technique, les auteurs multiplient également les anecdotes et dépistent les fausses notes avec un zèle qui force l'admiration.

Accès privilégié

Inside The Beatles: Dans l'intimité des Fab Four. Jo Adams. Éditions Hugo Image, 208 pages. 74,95 $.

Le magazine The Beatles Book, qui faisait la «promotion positive» du groupe, avait un accès privilégié aux Beatles sur scène, dans les coulisses, en voyage ou à la maison, qui posaient avec leurs voitures de luxe ou avec le microsillon Aftermath des Stones. De l'innocence des débuts à «l'atmosphère toxique» en studio en juin 1968, retour en photos sur un parcours fulgurant. 

Du bonbon

Rolling Stones, la totale: Les 340 chansons expliquées. Philippe Margotin et Jean-Michel Guesdon. Éditions du Chêne - EPA, 704 pages. 84,95 $.

Comme ils l'ont fait avec Dylan, Margotin et Guesdon décortiquent l'oeuvre des Stones. Maniaques du détail, ils vont jusqu'à noter que Heart of Stone a non seulement été reprise par les Allman Brothers, mais a aussi fait l'objet d'une version québécoise (Coeur de pierre) enregistrée en 1965 par Les Impairs. Du bonbon pour les fans. 

Artiste visionnaire

The Rise of David Bowie - 1972-1973. Mick Rock. Éditions Taschen, 310 pages. 99,95 $.

David Bowie avait déjà joué la carte de l'androgynie auparavant, mais c'est avec son alter ego Ziggy Stardust qu'il a donné le grand coup en 1972. Mick Rock, qui se considère toujours comme le «gardien de l'image de Bowie», a photographié sous toutes ses coutures l'artiste visionnaire et son personnage flamboyant qui ont marqué l'histoire, et pas seulement celle du rock.

Venise. Sublime Sérénissime. Philip Plisson... - image 4.0

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Venise. Sublime Sérénissime. Philip Plisson

GRANDES VILLES

Mario Cloutier

Venise éternelle

Venise. Sublime Sérénissime. Philip Plisson. Éditions de La Martinière, 264 pages. 59,95 $.

Modèle type du beau livre qu'on laisse sur la table du salon... pour toujours! Les photos sont magnifiques, courant souvent sur deux pages. Venise de jour, de nuit. Images de canaux moins fréquentés, de la vie quotidienne aussi. Des gens y vivent et y travaillent. Mais Venise, c'est surtout l'eau, les touristes, la fête, telle que décrite par de grands écrivains. 

La vie en ville

Urban Man. Frédéric Soltan et Dominique Rabotteau. Éditions de La Martinière, 262 pages. 79,95 $.

Deux anciens de l'émission française Thalassa délaissent la mer pour le bitume dans ce livre qui entremêle vues panoramiques de mégalopoles (Rio, Paris, Bombay, Le Cap...) et visages d'humains qui y (sur)vivent. Ils photographient et décrivent autant la beauté de la ville que ses côtés plus obscurs ou miséreux. Très peu de cartes postales ici, mais la vie haute en couleur. 

Paris au quotidien

Mon Paris. Alessandra Mattanza. Traduction Bianca Guez. Gründ, 256 pages. 48,95 $.

L'intérêt de ce beau livre est qu'il rassemble les commentaires de 18 personnalités qui vivent à Paris. Notamment, Jane Birkin, Isabelle Huppert, Claude Lelouch, Joël Robuchon et... Charlotte Le Bon! Des points de vue différents qui en disent autant sur ces habitants célèbres que sur la Ville Lumière. Les archétypes visuels de Paris côtoient des espaces méconnus ou, carrément, l'envers du décor. 

New York vu de haut

New York - Un siècle de photographies aériennes. Peter Skinner. Nuinui, 240 pages. 44,95 $.

La ville qui ne dort jamais du point de vue original d'un oiseau. Le Britannique vivant à New York Peter Skinner décrit les premières esquisses de la Nouvelle-Amsterdam jusqu'aux images les plus récentes de la NASA, en passant par celles de feu le World Trade Center. New York béton et asphalte, acier et espaces verts. Puis, tout petits, presque invisibles, des humains!

Le Canard enchaîné, 100 ans: Un siècle d'artistes... - image 5.0

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Le Canard enchaîné, 100 ans: Un siècle d'artistes et de dessins. Collectif d'auteurs

PRESSE

Nathalie Collard

Un siècle d'impertinence

Le Canard enchaîné, 100 ans: Un siècle d'artistes et de dessins. Collectif d'auteurs. Seuil, 614 pages. 97,95 $.

Fondé en 1915, le «Canard», comme l'appellent affectueusement les Français, est un journal satirique qui publie aussi des enquêtes fouillées et de nombreux scoops. En relisant les articles et en revoyant les illustrations, on constate à quel point l'histoire de cet hebdomadaire indépendant (il n'accepte aucune pub), que de Gaulle avait rebaptisé «Le Volatile», est intimement liée à celle de la France.

Mort au combat

Charb: Charlie Hebdo 1992-2015. Préface de Luz. Les Échappés, 336 pages. 67,95 $.

Assassiné lors des attentats de janvier 2015, Charb s'est fait connaître par ses caricatures impertinentes et ses petits bonshommes jaunes qui balançaient des propos choquants. Indissociable de Charlie Hebdo où il a travaillé pendant 23 ans, il était devenu directeur du journal en 2009. Ce livre consacré à son oeuvre permet de voir à quel point il visait souvent juste et fort.

La vie après

Charlie Hebdo: Même pas peur! Collectif. Les Échappés, 183 pages. 44,95 $.

L'année 2015 a été terrible pour Charlie Hebdo et pourtant, le journal satirique poursuit sa mission d'empêcheur de tourner en rond. Et on peut dire que l'année 2016 a été inspirante pour la petite équipe qui reste. Du Brexit à Trump en passant par la crise des réfugiés et le retour de Sarkozy, voilà sans doute la revue de l'année la plus caustique sur le marché.

Par la bouche de leurs crayons

Le dessin de presse dans tous ses états. Collectif de dessinateurs. Gallimard - Cartooning for Peace

196 pages. 43,95 $.

Publié pour le 10e anniversaire de Cartooning for Peace, une association crée par Kofi Annan et le dessinateur Plantu, ce livre réunit des dessins d'un peu partout sur la planète. Ils sont regroupés par thèmes et commentés par des philosophes, historiens, avocats, etc., qui réfléchissent à voix haute aux enjeux liés à la censure et à la liberté d'expression. Instructif.




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