Quelques youtubeurs devenus auteurs

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Quand il était adolescent, Shane Dawson était obèse, son père le battait et il était victime d'intimidation à l'école. À 19 ans, il a trouvé du travail dans une chaîne de cliniques de perte de poids, Jenny Craig, mais a été congédié quand il a mis en ligne une vidéo où il faisait du «pole dancing» à son lieu de travail.

Depuis, ce Californien de 27 ans est devenu une célébrité de YouTube, avec des projets déjantés, des propos souvent vulgaires et une bisexualité effrénée. Son livre I Hate Myselfie est dans la même veine. Son deuxième livre, It gets worse, paraîtra dans quelques jours. Il a 7,4 millions d'abonnés.

Q: Comment avez-vous eu l'idée de votre livre?

R: L'écriture a toujours fait partie de ma vie. J'ai écrit des courts métrages, des longs métrages, même de la musique, mais je n'avais jamais envisagé quelque chose d'aussi gros qu'un livre avant que Keywords m'approche. L'idée me terrifiait, ce qui m'a donné envie de le faire. Il y a quelque chose de très cool dans la création d'une chose tangible qui pourrait rester dans une bibliothèque pour toujours plutôt qu'une vidéo YouTube qui pourrait être effacée demain si j'appuie accidentellement sur le mauvais bouton.

Q: Quelle différence y a-t-il entre l'écriture d'essais, de vidéos et de chansons?

R: Écrire les essais a été libérateur parce que je ne ressentais pas la pression d'avoir des vues ou des «j'aime». Je savais que les gens finiraient par lire le livre, mais c'est très différent que de faire une vidéo et de la mettre directement sur YouTube le jour suivant. J'ai passé un an de ma vie à écrire I Hate Myselfie et je ne crois pas avoir consacré autant de temps et d'énergie à quelque autre projet.

Q: Les lecteurs du livre sont-ils vos abonnés YouTube?

R: Je crois que beaucoup de gens qui ont acheté mon livre sont devenus abonnés à mes vidéos, mais je pense aussi que des gens qui avaient cessé de me suivre sur YouTube il y a quelques années ont acheté le livre. Je suis sur YouTube depuis 2008, alors beaucoup des adolescents qui ont commencé à me suivre à ce moment sont maintenant adultes et ont cessé de passer leur temps devant YouTube. On peut apprécier et se perdre dans un livre à n'importe quel âge. Le public cible d'une vidéo YouTube est généralement plus jeune, donc c'est très différent que les gens qui bouquinent dans les librairies.

Q: Avez-vous été surpris de voir votre livre devenir un succès?

R: J'ai été très, très surpris. Je ne pensais pas que beaucoup de gens le liraient. Je ne pensais pas que mes abonnés paieraient 15 $ pour 250 pages alors qu'ils peuvent regarder gratuitement une vidéo de 5 minutes. Ça a changé ma carrière et mon opinion de la jeunesse d'aujourd'hui. Tout le monde pense que les adolescents ne veulent consommer que du contenu court et facile à digérer, alors qu'en réalité, ils ont soif de profondeur. Ça m'a donné envie de continuer à écrire des livres, touchons du bois.

Q: Avez-vous un autre projet de livre?

R: Je viens de terminer mon deuxième recueil d'essais, It gets worse, qui va sortir pour mon 28e anniversaire, le 19 juillet. Le titre reflète la réalité. En vieillissant, la vie nous lance de plus en plus de problèmes dans les pattes. Mais on devient meilleurs pour les régler et on apprend à ne plus se soucier de l'opinion des autres. Donc, ça empire, mais on s'améliore grâce à ça

Q: Étiez-vous un lecteur assidu à l'école?

R: Pas de livres, mais de scénarios. Chaque fois que je voyais un film au cinéma, je retournais à la maison et achetais le scénario sur l'internet. Je les lisais d'un coup. J'aimais comment ils étaient structurés et comment ça me faisait revivre le film à chaque lecture. Ç'a été une grande inspiration pour mon style d'essayiste. J'aime incorporer du dialogue, des descriptions de personnages, parfois même des notes de mise en scène. J'aime que mes essais soient autant de petits films

Q: Que lisez-vous en ce moment?

R: Je lis une pile de scénarios de films d'horreur parce que je cherche de l'inspiration pour en écrire un. Ç'a été très divertissant, mais ça m'a causé beaucoup de nuits blanches épeurantes.

Q: Lisez-vous les livres en papier ou sous forme électronique?

R: J'aime lire le papier parce que j'aime le sentiment d'un vrai livre dans mes mains. J'aime placer un marque-page dans le livre et voir ma progression, combien il me reste à lire. C'est plus gratifiant quand j'ai terminé parce que je peux voir le chemin parcouru. Avec un livre électronique, il est tentant d'ouvrir une nouvelle fenêtre et d'aller sur Twitter. Trop de distractions.

La britannique Zoe Sugg... (Photo: archives Reuters) - image 2.0

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La britannique Zoe Sugg

Photo: archives Reuters

D'autres youtubeurs

Zoe Sugg

Cette Britannique de 26 ans, aussi appelée Zoella, fait principalement dans la mode et le maquillage et a lancé deux romans pour adolescentes mettant en vedette... une blogueuse! Les deux tomes de Girl Online ont été traduits en français par La Martinière jeunesse. Elle a avoué aux médias avoir eu l'aide d'un rédacteur pour écrire ses livres. Elle a 10,6 millions d'abonnés.

Tyler Oakley

Cet Américain de 27 ans fait dans l'humour «social» - «Flirter en langue des signes», «Survivre à une apocalypse zombie» - en faisant souvent référence à sa vie et à son homosexualité - «Conseils pour votre premier baiser» est notamment illustré par une photo d'Obama. Il multiplie les projets communs avec d'autres youtubeurs et a déjà fait une entrevue avec One Direction. Son livre Binge, publié sur papier glacé, retrace les jalons de son évolution artistique et homosexuelle. Il a 8,1 millions d'abonnés.

Connor Franta

Cet Américain de 24 ans fait dans l'humeur. «Une vidéo à mes futurs enfants», «Les vrais hommes ne pleurent pas», «Recréer des photos de famille bizarres». Il est impliqué dans des projets humanitaires. Son livre A Work in Progress égrène son enfance idyllique dans une petite ville. Une traduction française, Rêver sa vie, est parue cet hiver. Il a 5,5 millions d'abonnés.

Alfie Deyes

Ce Londonien de 22 ans raconte les petits plaisirs de la vie dans son vlogue Pointless, qui a généré trois livres homonymes. Il met souvent en scène sa soeur Poppy et est en couple avec Zoey Sugg - un livre sur le «Super couple du vloguage» est paru l'an dernier. Il a 5,2 millions d'abonnés.

Marie Lopez

Cette Lyonnaise de 20 ans donne ses conseils de beauté sur son vlogue EnjoyPhoenix. Elle a publié l'an dernier un recueil d'essais sur sa vie et la société, #EnjoyMarie. Elle a 2,4 millions d'abonnés.

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