Babar fête ses 80 ans en grande pompe

Le célèbre Babar.... (Photo fournie par l'éditeur)

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Le célèbre Babar.

Photo fournie par l'éditeur

Agence France-Presse
Paris, France

Babar, l'élégant éléphant en costume vert créé par Jean de Brunhoff en 1931, fête ses 80 ans en grande pompe avec plusieurs expositions dont Les histoires de Babar qui s'ouvrait jeudi au Musée des arts décoratifs de Paris, une série télévisée en 3D et une ribambelle de produits dérivés.

L'aventure débute un soir de 1931 quand, pour endormir ses fils, Laurent et Mathieu, Cécile de Brunhoff invente l'histoire d'un petit éléphant qui vit dans la jungle et dont un chasseur tue la maman. L'éléphanteau orphelin se réfugie en ville où il se lie d'amitié avec la Vieille Dame...

Voyant ses enfants passionnés par ce personnage, Jean, leur père, donne vie à l'éléphant dans un album d'aquarelles et le baptise «Babar». Depuis, ses aventures sont lues, racontées et regardées de génération en génération.

C'est aux éditions du Jardin des Modes qu'est édité en 1931 le premier album, Histoire de Babar, le petit éléphant, avant que la collection ne rejoigne Hachette Jeunesse en 1936.

Héros de plus de 75 albums vendus dans le monde à plus de 13 millions d'exemplaires et traduits en 27 langues, Babar est devenu un personnage du patrimoine français connu dans le monde entier.

La mort de la maman de Babar, qui ouvre la première aventure en français, est absente de la version américaine.

Pour célébrer ses 80 ans, la galerie des jouets du Musée des arts décoratifs, à Paris, retrace toutes ces décennies de succès dans une rétrospective qui s'ouvre jeudi et est programmée jusqu'au 12 septembre 2012.

Babar grand-père

Tous les livres seront présentés à travers une centaine de planches originales provenant de prestigieuses institutions comme la Morgan Library de New York ou la Bibliothèque nationale de France, où les dessins préparatoires de trois albums sont entrés en 2005 grâce au don des enfants du créateur, et qui propose également une exposition La Fabrique de Babar à partir de mardi et jusqu'au 29 janvier 2012.

Peluches, jeux de société, figurines, jouets à roulettes se retrouveront aussi au coeur de somptueux décors, dont celui du paquebot Le Normandie, au côté de photos d'archives, de produits dérivés d'aujourd'hui, et de dessins animés en 2D et en 3D.

L'exposition rend également hommage à Jean de Brunhoff (1899-1937) et à son fils Laurent, qui a poursuivi le travail de son père. En reconnaissance de ce parcours exceptionnel, ce sémillant fiston de 86 ans a été fait commandeur des Arts et des Lettres mercredi soir à Paris par le ministre de la Culture.

Laurent de Brunhoff, qui vit à New York, continue de dessiner. Il sort un album inédit chez Hachette, qui réédite par ailleurs le tout premier de son père.

Hachette Jeunesse prévoit aussi de publier des dizaines de titres Babar en trois ans.

À la télévision, Babar a signé son grand retour en novembre 2010, sur TF1, dans une nouvelle série animée en 3D Babar, les aventures de Badou, son petit-fils. Cette coproduction franco-canadienne atteint en moyenne 28% de part d'audience auprès des 4-10 ans, selon Médiamétrie.

Collection vintage et d'objets à l'effigie de Babar et de Badou, sont également prêtes à rejoindre la hotte du Père Noël.

Les fans pourront également découvrir Chessy, en Seine-et-Marne, où se trouvent la maison des Brunhoff, berceau de Babar, et une statue de Cornélius, le conseiller du roi Babar. Ou écouter le charmant morceau pour récitant et piano créé par Francis Poulenc en 1946...

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