La famille du cirque

Le cirque est une grande famille qui comprend, en fait, plusieurs types de... (Photo Marco Campanozzi, La Presse)

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Photo Marco Campanozzi, La Presse

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Mario Cloutier

Le cirque est une grande famille qui comprend, en fait, plusieurs types de familles. Mais aucune ne ressemble aux Jenkins de Chicago. Les cinq membres de ce petit clan participent tous au spectacle Small Tent... Big Shoulders: les parents, les enfants... et le chien!

La famille de la troupe Midnight Circus en est une qu'on pourrait dire élargie. Au coeur du groupe, on retrouve les cinq membres de la famille Jenkins, de Jeff à Samantha en passant par Maxwell et Julie, sans oublier la petite chienne Junebug, en plus d'une douzaine d'autres artistes circassiens. Ils viennent présenter Small Tent... Big Shoulders à Montréal complètement cirque.

Le titre dit tout: un petit chapiteau, mais aussi de larges épaules. Il le faut bien pour accueillir un si grand coeur. Le Midnight Circus donne tous les étés des spectacles-bénéfice à 5$ le billet au profit des parcs de Chicago. Il a amassé jusqu'ici 700 000$ voués à la restauration d'installations communautaires.

«Nous croyons beaucoup à l'engagement social, le cirque étant un art du peuple, explique Jeff Jenkins, papa de famille et directeur général de la troupe. Nous ne passons pas neuf mois par année en tournée. Nos enfants ont une vie normale et vont à l'école du quartier. Notre studio est situé de l'autre côté de la rue.»

Leur spectacle roule déjà depuis 15 ans dans un même esprit de partage et de collaboration.

Beaucoup d'énergie

«Cela a beaucoup changé depuis les débuts, grâce à l'apport des autres artistes de la troupe, raconte M. Jenkins. Il n'y a pas d'histoire comme telle, sinon la nôtre. On essaie de condenser six heures de spectacle en une représentation de 90 minutes. Pour nous, le public est prioritaire, et on veut lui en donner pour son argent.»

Toutes les disciplines, ou presque, y passent sous un chapiteau qu'on pourrait qualifier d'«intime»: acrobatie, trapèze, contorsion, saut à la corde, mât chinois...

«C'est un spectacle qui ressemble à ce qu'on est, explique Jeff Jenkins. C'est très familial, mais on ne s'adresse pas aux enfants comme s'ils étaient moins intelligents que leurs parents. Tout ce que je peux dire est que notre troupe déborde d'énergie et notre spectacle change de rythme toutes les trois minutes.»

Même si le propos de Midnight Circus met de l'avant la communauté et la famille, et même si Jeff Jenkins tient à créer en étant près du public, celui-ci ne tarit pas d'éloges pour le Cirque du Soleil et Montréal comme ville circassienne.

«J'admire beaucoup ce qu'a accompli le Cirque du Soleil depuis 30 ans. Quelques-uns parmi nous ont travaillé avec eux. Il s'agit d'une véritable source d'inspiration dans le monde du cirque.»

«Et venir à Montréal représente un véritable accomplissement pour nous, poursuit-il. Nous sommes allés en Italie et en France, mais Montréal et le festival, c'est vraiment cool. Toute la famille a vraiment hâte d'y être.»

Sous chapiteau à la TOHU du 4 au 13 juillet.

Jeff Jenkins présente sa famille

JULIE JENKINS

DIRECTRICE ARTISTIQUE, COMÉDIENNE, ACROBATE, MUSICIENNE

«Quand elle fait des acrobaties, c'est plus pour rigoler, mais elle préfère que je dise qu'elle est mince et jolie.»

SAMANTHA JENKINS

6 ANS, DANSEUSE, CHANTEUSE, TRAPÉZISTE

«C'est elle qui me rappelle constamment ce qu'il faut faire pendant le spectacle. C'est la vraie patronne.»

JEFF JENKINS

47 ANS DIRECTEUR EXÉCUTIF, CLOWN, «M.C.»

«S'il y avait un maître de cérémonie dans ce spectacle, ce serait moi. Mais j'en doute!»

MAXWELL JENKINS

9 ANS, CLOWN, ACROBATE, MUSICIEN

Il est vraiment drôle. Il s'est levé ce matin en me regardant dans les yeux et en demandant le plus sérieusement du monde: qui es-tu?»

JUNEBUG

CHIENNE, ACROBATE, ANIMAL DOMESTIQUE

«Nous avons récupéré cette petite chienne dans la rue, l'avons soignée et elle est devenue l'une des vedettes du spectacle.»




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