Rockfest de Montebello: ça rocke dans la Petite-Nation

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Shavo Odadjian, du groupe System of a down, est de la programmation du 10e festival Rockfest.

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Le plus gros festival rock du Canada commence ce soir. À quel endroit convergeront plus de 200 000 personnes ce week-end ? À Toronto, Montréal ou Vancouver ? Loin de là. C'est à Montebello, « métropole » de 977 habitants de la Petite-Nation, en Outaouais, qu'elles se déplaceront pour voir de gros noms comme Snoop Dog, System Of A Down, Linkin Park, Les Cowboys Fringants et The Offspring. Coup d'oeil sur un festival qui déménage.

La foule du Rockfest l’an dernier... (PHOTO VALERIE MÉNARD, FOURNIE PAR LE ROCKFEST) - image 1.0

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La foule du Rockfest l’an dernier

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Les activités du Rockfest s'étendront cette année au... (PHOTO FRANÇOIS ROY, ARCHIVES LA PRESSE) - image 1.1

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Les activités du Rockfest s'étendront cette année au centre-ville de Montebello.

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10 ans

Le Rockfest célèbre son 10e anniversaire cette année. « C'est rendu qu'on prend le contrôle du village », s'exclame Mathieu Marcotte, porte-parole du festival, ébahi par la croissance fulgurante qu'a connue l'événement. La première année, les musiciens jouaient sur une petite scène en bois, devant 500 spectateurs. Mais dès cet après-midi, Montebello sera envahi par plus de 200 000 festivaliers.

La programmation

L'éclectisme est de mise cette année au Rockfest. Bien sûr, le rock demeure au centre du programme concocté par Alex Martel, président du festival, avec l'aide des programmateurs invités Tim Armstrong, de Rancid, et Fat Mike, de NOFX, qui s'y connaissent en la matière. Du punk (Buzzcocks) au punk-rock (Rancid, Bad Religion, Offspring), du métal « pur » (Slayer) au métal « nouveau » (Linkin Park, System of A Down), en passant par le rock alternatif (Pixies), toutes les déclinaisons des musiques lourdes s'y trouvent. Les Cowboys Fringants et Snoop Dogg sont des têtes d'affiche plus « grand public », alors qu'une délégation d'humoristes (Tom Green, Steve-O de Jackass, Mike Ward) a été invitée à la fête.

Au coeur d'un village

Pour la première fois cette année, le festival déborde de son terrain initial, le champ de baseball, situé sur la berge de la rivière des Outaouais. Le centre-ville, à quelques mètres de là, sera aussi investi par une imposante fête foraine.

Où dormir?

La question du logement est toujours problématique pour l'équipe du Rockfest. « Ceux qui veulent dormir dans une chambre d'hôtel réservent souvent plus d'un an à l'avance », explique Mathieu Marcotte. La plupart des festivaliers apportent donc leurs tentes et s'installent sur les sites officiels ou dans les champs voisins. Les agriculteurs de la région louent des espaces pour ce faire. Certains offrent même des services de navette.

10 millions

Les retombées économiques du Rockfest pour la Petite-Nation sont importantes, estime le porte-parole de l'événement, Mathieu Marcotte. En 2014, la région en a eu pour 10 millions. « L'épicerie du village fait son chiffre d'affaires annuel en une fin de semaine. C'est incroyable ! », affirme-t-il.

Très poilus... et parfois princesses

Les groupes qui viennent au Rockfest sont logés au Château Montebello, l'hôtel le plus luxueux de la région. Mais certains ont aussi des demandes spéciales, notent les organisateurs de l'événement, sans entrer dans les détails. Pour se déplacer de leur chambre à la scène, les musiciens ont même droit à une navette maritime privée ! Un ponton vient les chercher à l'hôtel, sur la rivière des Outaouais, et les amène jusqu'à la scène.

 - Avec Frédéric Murphy, La Presse

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