Un pied dans l'histoire... du Canada

L'histoire du Québec pour les nuls d'Éric Bédard... (Photo: Alain Roberge, La Presse)

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L'histoire du Québec pour les nuls d'Éric Bédard

Photo: Alain Roberge, La Presse

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Salon du livre de Montréal 2014

Arts

Salon du livre de Montréal 2014

Découvrez nos entrevues avec les écrivains et les moments forts du Salon du livre de Montréal 2014. »

Daniel Lemay
La Presse

D'entrée de jeu, les visiteurs du Salon se retrouveront face à l'histoire, en passant devant, ou à travers, le pavillon Histoire du Canada consacré à l'histoire de ce vaste pays.

À l'approche du 150e anniversaire de la Confédération canadienne qui sera célébré en 2017, le gouvernement fédéral a mis sur pied en 2012 le Fonds pour l'histoire du Canada (FHC), l'ancien Programme des études canadiennes; l'année précédente, le Musée canadien des civilisations était devenu le Musée canadien de l'histoire.

Le FHC a pour mission d'«aider les Canadiens à mieux comprendre leur pays». Vaste programme, doté de 12 millions de dollars par année, qui veut faire connaître le Canada, son histoire, ses récits, sa population et «ses modes de gouvernement». En même temps que le FHC, Patrimoine Canada avait institué ses Prix d'histoire (1000$ ou 2000$) à l'intention des élèves du secondaire. «Propagande!», s'était insurgé le Bloc québécois, soulignant que l'enseignement secondaire relevait du gouvernement québécois. On n'en sort pas: l'histoire, «au» Canada, s'écrit et se lit de bien des façons.

Quoi qu'il en soit, il y aura un pavillon consacré à l'histoire du Canada avec, nous dit le Salon, une sélection «exhaustive» de livres de fond et de nouveautés. Triés sur le volet, non par la ministre du Patrimoine canadien, mais par la responsable des services aux institutions de la librairie Raffin, Alexandra Burgess.

«Nous travaillons à dresser une liste très accessible, à partir des meilleures ventes», nous expliquera la libraire, citant entre autres L'histoire du Québec en 30 secondes de Sabrina Moisan et Jean-Pierre Charland (Hurtubise) et L'histoire du Québec pour les nuls d'Éric Bédard (First).

Selon l'espace qui sera imparti au pavillon Histoire du Canada dans l'entrée du Salon, on pourrait y trouver jusqu'à 400 titres, nous dit Mme Burgess en évoquant les quatre catégories d'ouvrages qu'elle s'apprête à présenter: essais, livres jeunesse, BD et romans historiques, un genre dont les Québécois raffolent.

Les classiques y seront, bien sûr, même si Mme Burgess n'entend pas aller plus que trois ans dans le fonds. Ainsi on n'y retrouvera pas le Duplessis de Conrad Black, mais d'autres références seront sur les rayons, comme la réédition de 2011 de Canada Québec de Jacques Lacoursière, Jean Provencher et Denis Vaugeois - «Tout ce qu'on ne vous a pas dit et tout ce que ne vous dira pas l'histoire propagande». Publié originalement par l'équipe du Boréal Express en 1968 à partir d'un manuel d'histoire du Canada datant de... 1934, Canada Québec, à sa neuvième édition, compte certainement parmi les meilleurs manuels d'histoire du... Canada Québec.

Le stand offrira aussi des ouvrages spécialisés publiés par de petites maisons et des titres touchant l'histoire régionale du Québec - L'Isle-aux-Coudres. Le fleuve dans la peau, par exemple, paru récemment aux Éditions GID - et des centres historiques de la francophonie canadienne: Acadie, Ontario, Manitoba. On trouvera également des traductions comme le Champlain de David Hackett Fischer, magnifiquement rendu en français par Daniel Poliquin (Le rêve de Champlain, Boréal, 2011).

Activités thématiques

Le Salon du livre, qui finance ce stand avec Patrimoine Canada, a prévu une liste d'animations sur quelques thématiques du vaste sujet qu'est l'histoire. En voici une courte liste. Vendredi: Guy Laperrière commente son livre L'histoire des communautés religieuses au Québec (VLB éditeur); samedi: Septentrion, le principal éditeur d'ouvrages d'histoire, présente un panel sur les figures légendaires de l'histoire du Québec avec Catherine Ferland (La Corriveau), Martin Fournier (Radisson) et Gilles Laporte, auteur des BD Légendes d'un peuple, inspirées des CD de l'auteur-compositeur-interprète Alexandre Belliard; dimanche: conférence de Denis Vaugeois, auteur, entre autres titres, de Les premiers juifs d'Amérique et, plus récemment avec Gaston Deschênes, de Vivre la Conquête.

L'histoire du Canada, il ne faut pas l'oublier, avait commencé un peu avant ça, mais il y avait moins de disputes sur le fond...

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