Musée McCord: un déménagement se dessine

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Le Musée McCord

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L'élection de Justin Trudeau est un baume pour le musée McCord. La Presse a appris que l'institution muséale projette de déménager dans un nouvel édifice construit près de la place des Festivals, au centre-ville de Montréal. Ce projet de 150 millions pourrait bien voir le jour d'ici 2020, en partie grâce au programme d'infrastructures de 65 à 125 milliards promis par le chef libéral.

Présidente du conseil d'administration du musée McCord depuis quatre ans, l'ex-ministre libérale Monique Jérôme-Forget était tout sourire, hier midi, lors d'une conférence organisée par le Conseil des relations internationales de Montréal (CORIM).

Après avoir clamé que les «gouvernements ne font pas assez» pour financer les musées, elle a fait part à La Presse de son optimisme quant au projet de déménagement du musée McCord. Le fait que Justin Trudeau devienne bientôt locataire du 24, promenade Sussex, à Ottawa, donne de l'oxygène à ce projet grâce au programme d'infrastructures que le chef libéral veut mettre en branle au cours des 10 prochaines années.

«Justin Trudeau a même parlé des infrastructures culturelles, alors c'est clair qu'il est probablement plus ouvert que l'ancien gouvernement qui n'était pas très chaud pour créer un nouveau musée à Montréal, a dit Mme Jérôme-Forget à La Presse. De plus, Montréal va avoir une présence politique [libérale] qui va permettre de défendre la ville alors qu'on n'avait personne à Ottawa pour le faire.»

Un site convoité

L'emplacement du futur musée McCord n'est pas officiellement décidé. «On lorgne des terrains au centre-ville de Montréal et on essaie d'avoir un bon prix», dit Monique Jérôme-Forget. Mais La Presse a eu connaissance du site «idéal» convoité par le musée. Le terrain appartenant à la Ville de Montréal se trouve dans le quadrilatère compris entre les artères Jeanne-Mance, De Bleury, De Maisonneuve et Président-Kennedy, soit au nord de la place des Festivals. Cet espace est actuellement occupé par un terrain de stationnement.

La construction du nouveau musée McCord à cet endroit ajouterait à la nature artistique du quartier, qui comprend déjà la Place des Arts, le Musée d'art contemporain, la Maison du jazz et qui accueillera bientôt l'Office national du film.

Déménagement nécessaire

La présidente et chef de la direction du musée McCord, Suzanne Sauvage, explique que le déménagement n'est pas une «fantaisie». «On est à l'étroit dans le musée actuel, dit-elle. On n'a pas suffisamment de galeries. Nos réserves débordent. On a de la difficulté à continuer de collectionner, car on n'a plus d'endroits où mettre nos objets. C'est un besoin réel.»

Le projet de 150 millions devra être financé en trois parts égales par le secteur privé, Québec et Ottawa. «J'ai reçu du gouvernement du Québec l'argent pour le plan fonctionnel et technique de ce nouveau musée. J'ai donc déjà mis le pied dans la porte, dit Mme Jérôme-Forget. Cela va permettre de déterminer nos besoins afin de créer un nouveau musée moderne. Après, il faudra s'assurer qu'on obtienne notre argent.»

Selon Monique Jérôme-Forget, le musée pourrait être prêt pour 2018. Mais Suzanne Sauvage penche plutôt pour 2020: «Ce projet m'enthousiasme, dit Mme Sauvage, mais il faut faire des plans préliminaires, choisir des architectes, etc. C'est un projet de trois ans, et ça, c'est quand on aura l'argent. J'espère que le projet sera appuyé en 2017, ce qui permettra de lancer les premières phases de développement en même temps que le 375e anniversaire de Montréal et que le 150e anniversaire du Canada. Ce serait un beau cadeau à laisser aux Montréalais.»

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