La police italienne saisit un Picasso

La police italienne a mis la main sur un tableau de Picasso, d'une valeur de 15... (Photo: AFP)

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Agence France-Presse
Rome

La police italienne a mis la main sur un tableau de Picasso, d'une valeur de 15 millions d'euros (20 millions $), et sur une rare statue datant de l'antiquité romaine, destinés à être illégalement exportés, ont indiqué vendredi les médias italiens.

Le tableau daterait de 1912, ce qui correspond à la période cubiste du peintre espagnol Pablo Picasso. La statue romaine remonterait au IIe ou au IIIe siècle et sa valeur est estimée à quelque 8 millions d'euros, selon ces sources.

Il s'agit, selon les médias, d'une oeuvre particulièrement rare dans sa forme et dans son état de conservation. Deux statues similaires sont visibles au musée du Vatican et au British Museum.

La statue a été trouvée à bord d'une camionnette que les carabiniers tenaient sous surveillance et qui se dirigeait vers la Suisse, encadrée par deux véhicules qui l'accompagnaient et dont les occupants se sont enfuis lors de l'intervention policière, selon un communiqué.

La statue avait été prélevée lors de fouilles illégales dans une zone peuplée à l'origine par des Étrusques, à Tarquinia, à environ 90 km au nord-ouest de Rome.

Le parcours du tableau de Picasso saisi est plus surprenant.

Il a été mis en vente par un retraité de Rome pour une somme de 1,4 million d'euros, un prix qui semblait trop faible pour une oeuvre de Picasso et les carabiniers l'ont saisi pour leur enquête.

Le retraité a raconté avoir reçu ce tableau en 1978 de la part d'un vieux monsieur qui voulait ainsi le remercier d'avoir réparé gratuitement, alors qu'il était artisan, le cadre cassé dans lequel il tenait la photo de son épouse décédée.

«L'artisan l'a gardé pendant 36 ans, sans précautions particulières, jusqu'à ce qu'il découvre par hasard» que l'oeuvre pouvait être attribuée à Picasso, selon le communiqué.

Les carabiniers poursuivent leur enquête pour tenter d'établir la provenance précise de l'oeuvre, selon la même source.

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