Warhol s'affiche: l'exposition de deux passions

Historien de l'art, le collectionneur Paul Maréchal a... (PHOTO IVANOH DEMERS, LA PRESSE)

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Historien de l'art, le collectionneur Paul Maréchal a passé six années à travailler sur l'oeuvre illustrative qu'Andy Warhol a créée à des fins publicitaires des années 50 jusqu'à sa mort en 1987.

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Fruit de la passion et du travail acharné du collectionneur Paul Maréchal, l'exposition Warhol s'affiche, présentée au Musée des beaux-arts de Montréal (MBAM) jusqu'au 15 mars, est un grand rendez-vous avec l'oeuvre graphique d'Andy Warhol. Et l'occasion de découvrir 52 affiches créées par le chef de file du Pop art.

Dévoilée l'été dernier au Musée d'art contemporain de Baie-Saint-Paul, l'exposition raconte la passion d'Andy Warhol pour le design graphique et celle d'un collectionneur montréalais pour un artiste hors du commun.

Historien de l'art, Paul Maréchal a passé six années à travailler sur l'oeuvre illustrative qu'Andy Warhol a créée à des fins publicitaires des années 50 jusqu'à sa mort en 1987. Il en résulte deux catalogues raisonnés signés Paul Maréchal et qui ont, semble-t-il, forcé l'admiration de l'Andy Warhol Foundation. «Le travail graphique de Warhol n'avait jamais été étudié auparavant», a précisé Nathalie Bondil, directrice générale et conservatrice en chef du MBAM, en conférence de presse hier.

L'exposition est scénographiée par Diane Charbonneau, la conservatrice du musée spécialisée dans les arts décoratifs et le design contemporain. On y découvre comment Warhol, indéniable héritier de Toulouse-Lautrec, a élevé l'affiche au rang de forme de création pour promouvoir les produits de consommation, les vedettes de la musique et de la politique et les événements culturels.

C'est donc à un véritable portrait de la société américaine des années 50 à 80 que nous convie cette expo constituée d'affiches et d'une sélection d'illustrations qu'avait réalisées l'artiste dans quelque 400 numéros de magazines, dont une cinquantaine de couvertures!

De ses premières oeuvres publiées dans les magazines Film Culture, Dance Magazine, Harper's Bazaar ou Glamour, jusqu'au milieu des années 60, après le succès de ses boîtes de conserve Campbell's, Andy Warhol est invité par plusieurs médias et entreprises pour illustrer des événements, des causes ou des personnalités.

L'exposition présente ses couvertures du Time, notamment celle de 1970 réalisée avec des collages de portraits de Jane, Henry et Peter Fonda, ou en 1984 avec un Michael Jackson des beaux jours, souriant et détendu.

Paul Maréchal a rassemblé les couvertures d'autres magazines tels que le Vogue Hommes, Figaro Madame, Libération (avec Jean Cocteau à la une), et le New York Times Magazine et Le Nouvel Observateur avec un portrait très stylisé de François Mitterrand.

La lithographie en offset de Diana Ross, Silk Electric datant de 1982, ou encore l'affiche The Beatles, 1980, qui fut insérée dans la monographie The Beatles écrite alors par Geoffrey Stokes, illustre son incursion dans le monde de la musique.

Tout comme l'affiche Love you live dont on ne tira que 50 exemplaires à l'occasion de la sortie du dernier 33 tours double des Rolling Stones en 1977, pour décorer la salle lors du lancement.

L'exposition présente les affiches réalisées pour des musées, des marques (Levi's, Perrier ou Absolut), des festivals et des films (Querelle et Turtle Diary). «Warhol était un bourreau de travail, dit Paul Maréchal. Son génie créateur était stimulé par la commande d'illustrations qu'il réalisait en dessinant à main levée, au moyen de photos, de collages ou de l'aquarelle.»

Finalement, la dernière affiche que Warhol a créée à l'automne 1986, pour le Williams College Museum of Art du Massachusetts, le représente le regard perçant et les cheveux en broussailles. Warhol est mort six mois plus tard.

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