Les grands musées de New York ouvriront 7 jours sur 7

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Le Metropolitan Museum

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Pour tout savoir sur la grosse pomme, consultez notre dossier sur New York. »

Mariano Andrade
Agence France-Presse
New York

À l'époque d'internet, où tout est accessible d'un clic de souris sans quitter son fauteuil, les grands musées de New York sont pourtant pris d'assaut et ont décidé d'ouvrir 7 jours sur 7 pour satisfaire une demande du public qui ne cesse d'augmenter.

Le Musée d'art moderne (MoMA), situé dans le coeur de Manhattan, près de la 5e avenue, a sauté le pas le 1er mai, renonçant à son habituel jour de fermeture le mardi.

À l'époque de sa création, en 1929, et jusqu'en 1975, le célèbre musée avait déjà été ouvert 7 jours sur 7. Mais il avait ensuite décidé de fermer un jour par semaine, pour réduire ses coûts opérationnels.

Mais le nombre de ses visiteurs a augmenté de manière vertigineuse depuis sa rénovation et son agrandissement en 2004, passant de 1,5 à 3 millions de visiteurs par an, selon les statistiques du musée.

Et la foule, parfois, semble décourager certains visiteurs.

Selon le directeur du MoMA, Glenn Lowry, «augmenter les horaires d'ouverture du musée, afin qu'il soit ouvert chaque jour de la semaine, aidera à répondre à cette demande croissante».

Depuis 2011, le MoMA avait déjà fait l'expérience d'ouvrir 7 jours par semaine, mais seulement pendant l'été et les périodes de vacances de printemps et d'hiver. Le succès a été tel qu'il a décidé d'étendre la formule toute l'année.

Le Metropolitan Museum, plus grand musée de New York, lui emboîtera le pas le 1er juillet, là aussi pour essayer de mieux servir le public, toujours plus nombreux à se presser dans sa multitude de salles près de Central Park.

«L'année dernière, nous avons eu 6,28 millions de visiteurs, un record», explique son directeur Thomas Campbell. «Et nous en avons refusé des milliers d'autres le lundi, quand nous sommes traditionnellement fermés. Nos nouveaux horaires vont remédier» à ce problème, ajoute-t-il.

«L'art est une passion 7 jours par semaine», poursuit-il. «Nous voulons donc que le visiteur puisse venir le jour qu'il choisit».

Le Met, inauguré en 1872, compte plus de deux millions d'oeuvres d'art du monde entier.

Un autre grand musée de New York, celui d'Histoire naturelle, est lui déjà passé à une ouverture 7 jours sur 7, avec seulement deux jours de fermeture par an, pour Thanksgiving et Noël. Mais le Guggenheim, autre établissement célèbre de la Grosse pomme, continue à fermer le jeudi.

Dans les autres grandes capitales du monde, la situation varie: à Londres, tous les grands musées - British museum, National Gallery, Tate Modern, Tate Britain -, ouvrent 7 jours sur 7.

À Paris, le Louvre est fermé le mardi, le musée d'Orsay le lundi. À Madrid, le Prado ouvre toute la semaine, mais le musée Reina Sofia ferme le mardi.

Quelque 52 millions de touristes, dont 41 millions d'Américains, ont visité New York en 2012, un record.

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