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La maquette de la Place du Quartier des spectacles dévoilée

Fannie Olivier
Presse Canadienne

(Montréal) Quelque 250 jets d'eau créant un jeu de rideaux blancs et rouges, une oeuvre d'art haute de cinq étages, des espaces verts, des façades d'édifices vitrées et des structures d'éclairages hautes de 24 mètres: voilà à quoi ressemblera la nouvelle «Place» du Quartier des spectacles.

Sa maquette finale a été dévoilée mercredi, avec l'assurance du maire de Montréal, Gérald Tremblay, que les travaux seront complétés à temps, c'est-à-dire pour juin 2009.

«J'ai créé une certaine tension utile sur le 30 juin 2009», a-t-il lancé, sourire en coin, lors d'un point de presse à Montréal.

La Ville souhaite en effet que la Place du Quartier des spectacles (QdS) soit fin prête pour le 30e anniversaire du Festival international de jazz de Montréal, l'été prochain.

On cherche cependant à créer une place publique qui sera invitante 365 jours par année, et pas seulement durant la période des festivals.

Les soirs de spectacle, les fontaines pourront être rétractées pour accueillir environ 40 000 personnes dans un espace délimité entre les rues Jeanne-Mance et Balmoral, ainsi qu'entre le boulevard de Maisonneuve et la rue Sainte-Catherine.

Cette étape est la première d'une série qui sera complétée, si tout se passe bien, en 2012.

«Force est de reconnaître que les grandes capitales qui rayonnent à travers le monde sont connues et sont visitées avant tout parce qu'elles ont des centres culturels importants», a indiqué la ministre de la Culture, des Communications et de la Condition féminine, Christine Saint-Pierre, en conférence de presse.

Elle était accompagnée pour l'occasion de son collègue au Développement économique, à l'Innovation et à l'Exportation, Raymond Bachand, qui estime désormais que «Montréal n'a rien à envier à Barcelone».

Réactions mitigées

Le président du Festival international de jazz de Montréal (FIJM), Alain Simard, ne cache pas son enthousiasme envers le projet.

«Cela va transfigurer l'est du centre-ville, qui avait l'air de sortir d'un bombardement avec tous les terrains vacants. Les gens ne reconnaîtront plus Montréal», a-t-il dit.

Il entend conserver la scène principale du FIJM à l'endroit où elle se trouve actuellement, en face de l'esplanade de la Place des Arts, mais envisage de la reculer légèrement pour qu'elle soit également visible de cette nouvelle Place du Quartier des spectacles.

Cela pourrait contribuer à régler des problèmes de fluidité qui sont régulièrement constatés lors d'événements majeurs, comme à l'occasion du spectacle de Bran Van 3000 le 1er juillet dernier.

Le fondateur du Festival Juste pour rire, Gilbert Rozon, exprime pour sa part des réserves envers cette première étape du QdS.

«C'est irréprochable au niveau esthétique. Est-ce que c'est spectaculaire mondialement? Ça, je ne le visualise pas, et je pose la question aux architectes», a-t-il dit.

Juste pour rire, qui a actuellement pignon sur rue dans le Quartier latin, se déplacera graduellement vers l'ouest. M. Rozon ignore cependant si tous les événements du festival humoristique déménageront au QdS à moyen terme.

«Ça va être du laboratoire pendant les quatre ou cinq prochaines années (...). Je ne sais pas, on va chercher», a-t-il dit.

Les prochaines étapes

Le gouvernement du Québec, celui du Canada et la Ville de Montréal ont investi à parts égales les sommes nécessaires à l'ensemble du projet du QdS, soit 120 millions $ au total. La Place du QdS aura nécessité 30 millions $ de cette enveloppe.

Les travaux d'excavation et de décontamination des sols auraient déjà été complétés, et l'on procéderait actuellement à l'acheminement des matériaux de construction.

Les prochaines phases du projet consisteront à l'aménagement d'une Promenade des festivals et d'une Place devant la future salle de l'Orchestre symphonique de Montréal. L'esplanade de la rue Clark et la revitalisation de la rue Sainte-Catherine sont également au programme.

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