Groupe Bibeau profite de la reprise américaine

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Groupe Bibeau produit quelque 2000 bennes annuellement et tire les deux tiers de ses revenus des États-Unis, où ses produits sont vendus dans 35 États par l'entremise d'une trentaine de distributeurs.

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Pierre Théroux

Collaboration spéciale

La Presse

La reprise de l'activité économique américaine fait rouler les affaires du Groupe Bibeau. Le fabricant de bennes de camion basculantes a en effet augmenté ses ventes hors Québec de 25 % l'an dernier, grâce surtout à une croissance de la demande en provenance des États-Unis.

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Groupe BibeauGroupe Bibeau, une PME de Saint-Félix-de-Valois, fabrique des bennes de camion basculantes. Photo fournie par Groupe Bibeau

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« On sent vraiment les signes de la reprise depuis deux ans. On a même des demandes pour développer d'autres territoires », constate Jean Huard, directeur des finances de cette PME de Saint-Félix-de-Valois fondée en 1961 par Marcel Bibeau. Sa fille Nathalie, aujourd'hui PDG, a pris la relève en 2014.

La crise financière et économique de 2008 a fait mal au Groupe Bibeau, qui a été obligé non seulement de réduire ses effectifs à une cinquantaine de personnes, mais aussi les heures travaillées. « Les clients arrivaient difficilement à trouver du financement pour acheter des bennes neuves. Mais il y a une limite à faire des réparations », souligne M. Huard.

Aujourd'hui, le nombre d'employés s'élève à 85 et le Groupe Bibeau, qui prévoit en engager une dizaine d'autres, a aussi augmenté la cadence de production de son usine à 12 heures par jour. Le fabricant, qui produit quelque 2000 bennes annuellement, tire les deux tiers de ses revenus des États-Unis, où ses produits sont vendus dans 35 États par l'entremise d'une trentaine de distributeurs.

Sa clientèle se trouve principalement dans les États de la Nouvelle-Angleterre et du Midwest américain, là où les températures sont plus basses ! 

« Les bennes qu'on fabrique ont la particularité d'avoir des éléments chauffants. C'est plus pratique quand on veut maintenir la chaleur pour faire des travaux d'asphaltage en début de printemps et plus tard à l'automne. Ça nous avantage. » - Jean Huard, directeur des finances du Groupe Bibeau

Des facteurs de proximité expliquent aussi sa plus grande présence dans les États plus au nord. « Les coûts de transport sont élevés et ça nous rend moins compétitifs dans les États plus éloignés. » La dépréciation du dollar canadien pourrait toutefois changer la donne, alors que l'entreprise explore les marchés de la Caroline, de l'Arizona et du Texas. L'expansion américaine de Bibeau passe aussi par une croissance accrue dans les territoires actuels. 

« Dans certains États, des clients peuvent faire jusqu'à quatre ou cinq heuresde route pour acheter nos bennes. Nous cherchons des distributeurs pour réduire ces distances et attirer de nouveaux clients », précise M. Huard.

L'innovation est aussi au coeur du succès de l'entreprise, qui compte une quinzaine d'importants concurrents nord-américains. « On a réussi à se démarquer en étant des précurseurs », affirme-t-il, en précisant que le Groupe Bibeau a été le premier à utiliser des alliages en acier qui combinent robustesse et légèreté. Le fabricant est aussi l'un des seuls à faire des découpes au laser, ce qui lui permet de raffiner le design de ses produits. Enfin, l'entreprise s'est affairée ces dernières années à mettre au point des processus qui permettent aux distributeurs d'installer plus facilement et rapidement les bennes sur les camions.

«Groupe Bibeau en un coup d'oeil

Fondation : 1961

Entreprise de fabrication de bennes de camion basculantes

Nombre d'employés : 85

Siège social : Saint-Félix-de-Valois»





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