Le Cirque du Soleil se lance dans les spectacles pour enfants

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En 2017, VStar Entertainment, la nouvelle acquisition du Cirque du Soleil, a vendu environ 2 millions de billets.

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Le Cirque du Soleil fait l'acquisition du VStar Entertainment Group, une entreprise américaine qui produit des spectacles pour enfants, dont ceux de la Pat'Patrouille.

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VStar Entertainment Group produit notamment les spectacles de la Pat'Patrouille.

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Grâce à cette acquisition, l'entreprise québécoise passera de 15 millions à 17 millions de billets vendus par année, ce qui place l'entreprise québécoise à la porte du top 3 mondial des entreprises de spectacles de divertissement.

L'acquisition du VStar Entertainment Group survient presque un an jour pour jour après que le Cirque du Soleil eut acquis le Blue Man Group, une autre entreprise qui vend environ 2 millions de billets de spectacles par année. Et le Cirque du Soleil ne cache pas son ambition de « regarder d'autres acquisitions » afin de continuer sa croissance dans l'industrie des spectacles.

« Personne n'est mieux positionné que le Cirque du Soleil pour devenir le consolidateur de cette industrie [les spectacles de théâtre]. Notre objectif est de consolider notre positionnement dans tout ce qui est spectacles de théâtre pour avoir une force de frappe beaucoup plus grande, comme Live Nation a été un consolidateur il y a 10-15 ans [dans l'industrie des concerts de musique] », dit Daniel Lamarre, président et chef de la direction du Groupe Cirque du Soleil, en entrevue avec La Presse.

« Il n'y a pas encore de gros joueur et il y a beaucoup d'expansion à prendre. » - Daniel Lamarre

Depuis 2015, le Cirque du Soleil a un nouvel actionnaire majoritaire : le fonds d'investissement américain TPG. « Les nouveaux propriétaires nous ont donné le mandat de devenir le leader mondial du spectacle [de théâtre], dit Daniel Lamarre. Deux plus tard, il y a une hausse du volume de production. [Les acquisitions] concrétisent leur volonté de nous donner les ressources et les moyens de ces ambitions. »

En 2017, VStar Entertainment, la nouvelle acquisition du Cirque, a vendu environ 2 millions de billets. À titre comparatif, la tournée musicale la plus lucrative au monde - celle du groupe U2 - a vendu 2,7 millions de billets l'an dernier.

NOUVEAU CRÉNEAU

Le Cirque du Soleil n'a pas dévoilé la somme payée pour acquérir VStar Entertainment. Selon nos informations, il s'agit d'une transaction de quelques dizaines de millions de dollars. Avec cette acquisition annoncée officiellement aujourd'hui, le Cirque du Soleil devient un des leaders mondiaux dans les spectacles pour les enfants et les familles, un marché inexploré par l'entreprise québécoise. Environ 10 % des clients des spectacles du Cirque du Soleil sont des enfants, mais le Cirque du Soleil n'a jamais produit de spectacle spécialement pour les enfants et les familles.

« C'est un segment auquel on n'a jamais touché. Dans les spectacles pour enfants, c'est l'enfant qui tire sur le parent pour aller voir le spectacle. Et les enfants sont attirés par des franchises télé. » - Daniel Lamarre

VStar Entertainment a justement des ententes de licence pour des spectacles avec des marques populaires de la chaîne de télé Nickelodeon.

Comme les spectacles de VStar Entertainment sont généralement dans les mêmes villes que ceux du Cirque du Soleil, l'entreprise québécoise pourra profiter des synergies sur le plan financier, comme ce fut le cas avec l'acquisition du Blue Man Group en juillet 2017. Que ce soit en marketing ou pour louer des salles, « ça nous amène des rabais de volume, un pouvoir de négociation beaucoup plus grand », dit Daniel Lamarre.

Il n'y aura toutefois pas de synergies parmi les 120 employés de VStar Entertainment au Minnesota, qui conserveront leur emploi. Daniel Lamarre pense que l'acquisition de VStar Entertainment pourrait créer quelques emplois au siège social du Cirque du Soleil à Montréal. « Chaque fois qu'on génère plus de spectacles, ça se traduit en emplois additionnels à Montréal en distribution et marketing », dit-il.

Depuis que le Cirque du Soleil est passé en majorité au fonds américain TPG en avril 2015, le Cirque du Soleil est passé de 1100 à 1400 employés au siège social de Montréal. « Autant les gens se posaient des questions lors de la transaction, autant les employés ont pas mal le sourire aujourd'hui », dit Daniel Lamarre.

OÙ SE CLASSE LE CIRQUE DANS L'INDUSTRIE MONDIALE DES SPECTACLES ?

Le Cirque du Soleil vend environ 17 millions de billets de spectacles par an. Où se classe-t-il dans l'échelle mondiale ? Probablement au troisième rang. Il n'existe aucun classement officiel, mais le magazine Pollstar répertorie les ventes de billets de tournées : Live Nation est premier avec 52 millions de billets vendus en 2017, AEG deuxième avec 14 millions de billets, OCESA troisième avec 4 millions de billets et Feld Entertainment quatrième avec 3 millions de billets. Or, Pollstar ne compte pas les billets des spectacles permanents. Seulement à Las Vegas, les spectacles permanents du Cirque du Soleil représentent la moitié des ventes de billets totales de l'entreprise. En théorie, le chiffre de 17 millions de billets de spectacles devrait amener le Cirque du Soleil au deuxième rang de l'industrie des spectacles, devant AEG. Sauf que la réalité est plus complexe : AEG, qui possède notamment plusieurs équipes de sport professionnel, dit vendre 100 millions de billets par an. Conclusion : le Cirque du Soleil est probablement au troisième rang de l'industrie, derrière Live Nation et AEG.

LES DEUX ENTREPRISES EN BREF

Cirque du Soleil

  • Fondé en 1984 au Québec
  • Actionnaire majoritaire : le fonds d'investissement américain TPG
  • 4000 employés un peu partout dans le monde, dont 1400 employés au siège social de Montréal
  • Chiffre d'affaires (estimation de La Presse à partir des ventes de billets) : environ 1,3 milliard de dollars
  • 17 millions de billets vendus par an (en incluant l'acquisition de VStar Entertainment)
VStar Entertainment

  • Siège social à Minneapolis, au Minnesota
  • Deux millions de billets vendus par an
  • Chiffre d'affaires (estimation de La Presse à partir des ventes de billets) : 150 millions de dollars
  • Tournées actuelles de spectacles : Pat'Patrouille en spectacle, Bubble Guppies Live, Discover the Dinosaurs : Time Trek
  • Anciens spectacles : Sesame Street Live, Barnay, Bear in the Big Blue House, Dragon Tales
L'entreprise possède aussi Cirque Dreams, sa filiale de cirque spécialisée dans les spectacles sur des croisières ou dans des casinos ou des hôtels. « C'est très complémentaire, car ce sont les marchés où nous ne sommes pas », dit Daniel Lamarre, président et chef de la direction du Cirque du Soleil.




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