Résultats en baisse pour les principaux assureurs

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La Financière Sun Life, la Financière Manuvie et Great-West Lifeco ont toutes affiché une baisse de profits au quatrième trimestre.

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La Presse Canadienne
TORONTO

Malgré un difficile quatrième trimestre marqué par la volatilité des marchés et la faiblesse des taux d'intérêt, les plus grandes compagnies d'assurances du pays affirment avoir connu une année forte dans son ensemble.

La Financière Sun Life (T.SLF), la Financière Manuvie (T.MFC) et Great-West Lifeco (T.GWO) ont toutes affiché une baisse de profits au quatrième trimestre mais un fort bénéfice pour l'ensemble de l'exercice. L'une d'entre elles, Great-West, a même annoncé une hausse de 6 % de son dividende.

Great-West a indiqué qu'elle faisait passer son dividende trimestriel à 32,6 cents par action, même si son bénéfice a retraité à 657 millions $, ou 65,8 cents par action, au plus récent trimestre, comparativement à 717 millions $, ou 71,7 cents par action, au dernier trimestre de 2013.

Le résultat de l'an dernier comprenait cependant une reprise liée à un litige de 226 millions $ après impôt. En excluant cette reprise, Great-West affiche une croissance de 34 % de son bénéfice d'un exercice à l'autre.

Le total de l'actif administré au 31 décembre 2014 a augmenté de 40 % par rapport à l'année précédente, pour se chiffrer à environ 1100 milliards $.

Pour l'exercice complet, le bénéfice net attribuable aux actionnaires ordinaires s'est chiffré à 2,55 milliards $ ou 2,55 $ par action, contre 2,28 milliards $ il y a un an, soit 2,34 $ par action.

La Financière Sun Life a quant à elle annoncé mercredi, après la fermeture des marchés, que son bénéfice net avait chuté à 502 millions $, ou 81 cents par action, au quatrième trimestre, comparativement à celui de 550 millions, ou 90 cents par action, de l'année précédente.

L'assureur établi à Toronto s'est malgré tout déclaré satisfait de ses revenus et s'estime dans la bonne voie pour dépasser ses objectifs en matière de bénéfice pour 2015.

Pour l'ensemble de l'année, Sun Life a affiché un bénéfice net de 1,76 milliard $, ou 2,86 $ par action, une hausse en comparaison avec les 942 millions $, ou 1,55 $ par action, de l'exercice 2013, alors que l'entreprise avait inscrit une perte de 754 millions $, ou 1,23 $ par action, liée aux activités abandonnées.

L'actif géré a augmenté de 15 % pour atteindre un record de 734,4 milliards $, alors qu'il était de 639,8 milliards à la fin de 2013.

La Financière Manuvie, de son côté, a affiché un résultat à la baisse pour le quatrième trimestre, malgré une année qualifiée de «forte». L'assureur a prévenu qu'il continuerait à affronter des difficultés en 2015.

La société a annoncé jeudi un résultat net attribuable aux actionnaires de 640 millions $ pour le quatrième trimestre, soit 33 cents par action, comparativement à 1,3 milliard $, ou 68 cents par action, un an plus tôt.

Manuvie a fait état d'un résultat de 36 cents par action pour ses activités de base, soit 1 cent de plus que les 35 cents affichés l'an dernier.

«Au cours du quatrième trimestre, nos souscriptions de produits d'assurance vie ont continué d'être très vigoureuses et nous avons inscrit des actifs gérés records», a déclaré par communiqué le président et chef de la direction, Donald Guloien.

«Cependant, le résultat tiré des activités de base a été inférieur aux prévisions (...) En outre, le contexte macroéconomique, y compris les faibles taux d'intérêt, est néfaste pour les résultats de 2015.»

Pour l'année complète, Manuvie a annoncé un résultat de 3,5 milliards $, ou 1,80 $ par action, comparativement à 3,13 milliards $, soit 1,62 $ par action, en 2013. Le résultat tiré des activités de base s'est élevé à 1,48 $ par action en 2014, alors qu'il était de 1,34 $ un an plus tôt.




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