Héroux-Devtek acquiert APPH pour 124 millions US

Héroux-Devtek (T.HRX) se pose pour la première fois en Europe... (PHOTO ALAIN ROBERGE, ARCHIVES LA PRESSE)

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Julien Arsenault
La Presse Canadienne
MONTRÉAL

Héroux-Devtek (T.HRX) se pose pour la première fois en Europe en faisant l'acquisition de filiales de BBA Aviation établies respectivement au Royaume-Uni et aux États-Unis pour la somme de 128 millions de dollars US.

Le fabricant de trains d'atterrissage met ainsi la main sur quatre usines situées au Royaume-Uni (APPH Limited) et une autre à Wichita (APPH Wichita), dans l'État américain du Kansas.

Ces installations comptent près de 400 employés, dont 40 spécialistes oeuvrant au sein du service d'ingénierie de conception.

«Cette acquisition élargit notre présence géographique sur le marché européen en plus d'accroître et diversifier notre clientèle en ce qui a trait au marché des pièces de rechange», a affirmé le président et chef de la direction d'Héroux-Devtek, Gilles Labbé, au cours d'une conférence téléphonique.

Il s'agit d'une première acquisition majeure pour l'entreprise établie à Longueuil depuis la vente de la quasi-totalité des activités de sa division Aérostructure, il y a 17 mois, à Precision Castparts, établie à Portland en Oregon.

Héroux-Devtek avait justifié sa décision par la volonté de se concentrer davantage sur son principal secteur d'activités, soit la fabrication de trains d'atterrissage.

L'acquisition a stimulé le titre d'Héroux-Devtek, qui a atteint un sommet pour les 52 dernières semaines en matinée, à la Bourse de Toronto, à 11,74 $.  L'action a clôturé à 11,60 $, en progression de 88 cents, ou 8,2 %.

M. Labbé croit que son entreprise pourrait réaliser des économies en intégrant certaines activités d'APPH au sein de son réseau.

«Nous sommes confiants d'être en mesure de réaliser des synergies importantes, ce qui pourrait bien nous positionner en Europe, au Canada et aux États-Unis», a-t-il dit aux analystes.

L'acquisition devrait faire grimper les revenus d'Héroux-Devtek de 30 % en ajoutant notamment le chiffre d'affaires de 77 millions de dollars US d'APPH pour la période de 12 mois terminée le 31 décembre dernier.

APPH est un fournisseur intégré de trains d'atterrissage ainsi que de systèmes et assemblages hydrauliques destinés aux fabricants d'équipement d'origine et au marché des pièces de rechange.

Le PDG d'Héroux-Devtek a indiqué qu'il ne devrait pas procéder à d'autres acquisitions majeures dans un avenir rapproché.

«Nous devons prendre une pause pour intégrer les activités d'APPH et nous assurer que la production des systèmes de trains d'atterrissage pour les appareils 777 et 777X se déroule bien, a dit M. Labbé. Il est temps pour nous de livrer la marchandise.»

Selon Cameron Doerksen, de la Financière Banque Nationale, l'acquisition d'APPH par Héroux-Devtek répond à «tous les critères».

L'analyste explique, dans un rapport, que les activités d'APPH cadrent bien dans celles de l'entreprise québécoise et qu'elle sera en mesure de lui procurer des revenus intéressants ainsi que de bonnes marges.

Les principaux programmes de conception auxquels participe la filiale de BBA Aviation comprennent notamment les systèmes de trains d'atterrissage des appareils Hawk, Gripen de SAAB, AW101, C27J Spartan et EC175.

L'analyste de la Financière Banque Nationale a haussé sa cible de l'action d'Héroux-Devtek de 18 %, à 13 $.

L'entreprise établie à Longueuil doit dévoiler ses résultats du troisième trimestre vendredi.

Les analystes s'attendent à un profit ajusté de neuf cents l'action sur des revenus de 60 millions de dollars, comparativement à des revenus de 61,74 millions $, ou 11 cents l'action, à la même période l'année dernière.




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