Fed: l'économie continue son expansion «modeste à modérée»

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Le Livre beige relève que le rythme de croissance est «similaire» à celui constaté lors de la publication du précédent rapport, qui couvrait la période de l'été.

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Agence France-Presse
WASHINGTON

L'activité économique aux États-Unis a continué de croître de façon «modeste à modérée» de la fin août à début octobre, selon le Livre Beige de la banque centrale américaine (Fed) publié mercredi.

Le rapport de la Fed note que six régions rapportent une expansion «modérée», cinq autres parlent d'une croissance «modeste», tandis que celle de Boston évoque des conditions «mitigées».

Le Livre beige relève que le rythme de croissance est «similaire» à celui constaté lors de la publication du précédent rapport qui couvrait la période de l'été. Les acteurs économiques se disent globalement «optimistes» quant à l'activité future.

Ce rapport de conjoncture, réalisé à partir d'informations anecdotiques relevées sur le terrain, couvre une période de six semaines avant le 6 octobre. Il est généralement publié deux semaines avant une réunion du Comité de politique monétaire de la Fed (FOMC).

Au niveau de l'emploi, plusieurs régions mentionnent des difficultés à pourvoir certains postes qualifiés. C'est le cas dans la région de Boston pour les machinistes, dans celle de Chicago pour certains ouvriers du bâtiment et dans celle de Dallas sur les chantiers pétrochimiques. Même dans les régions de Richmond, de Minneapolis et de Kansas City, il est difficile de trouver des chauffeurs routiers.

Malgré cela, la croissance des salaires reste «modeste» dans l'ensemble à part quelques hausses dans ces régions où des postes sont difficiles à pourvoir. Fait nouveau, à New York, on observe que des salariés quittent plus fréquemment leur emploi pour un autre mieux payé.

Dans l'ensemble, la hausse des prix demeure «contenue». Le rapport souligne en revanche une baisse continue des prix agricoles, du fait des fortes récoltes attendues dans les régions de Chicago, Saint Louis et Kansas City. Cette baisse des prix pourrait être compensée, au niveau des revenus pour les producteurs, par une hausse du volume de leur production.

La croissance des dépenses de consommation est modérée, voire seulement «légère», souligne le Livre beige. Les détaillants de plusieurs régions comme New York ou Cleveland affirment procéder plus fréquemment qu'à l'ordinaire à des campagnes de promotion. La moitié des régions demeurent optimistes cependant pour les ventes de fin d'année.

L'activité du bâtiment et du marché immobilier est «mitigée».

Le Comité monétaire de la Fed se réunit les 28 et 29 octobre prochain. Il devrait annoncer la fin attendue des achats de bons du Trésor et d'obligations adossées à des crédits hypothécaires, qui ont constitué le troisième cycle d'assouplissement monétaire exceptionnel pour faire pression sur les taux à la baisse et appuyer la reprise économique.




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