Le pétrole termine à son plus bas en six mois

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L'un des facteurs tirant les prix de l'or noir vers le bas est le fait que «la cadence des raffineries américaines devraient ralentir dans les semaines à venir», faisant par ricochet reculer la demande en brut, a relevé Tim Evans de Citi.

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Agence France-Presse
New York

Les cours du pétrole coté à New York ont poursuivi leur recul vendredi, terminant à leur plus bas niveau depuis six mois, pénalisés par l'anticipation d'une hausse des réserves de brut aux États-Unis.

Le baril de «light sweet crude» (WTI) pour livraison en septembre a baissé de 29 cents sur le New York Mercantile Exchange (Nymex) pour s'établir à 97,88 dollars, un niveau plus atteint en clôture depuis début février.

A Londres, le baril de Brent de la mer du Nord pour la même échéance a terminé à 104,84 dollars sur l'Intercontinental Exchange (ICE), en baisse de 1,18 dollar par rapport à la clôture de jeudi.

L'un des facteurs tirant les prix de l'or noir vers le bas est le fait que «la cadence des raffineries américaines devraient ralentir dans les semaines à venir», faisant par ricochet reculer la demande en brut, a relevé Tim Evans de Citi.

L'interruption de la raffinerie de Coffeyville dans le Kansas, en raison d'un incendie dans une de ses unités de production, fait ainsi craindre aux acteurs du marché une nette remontée des stocks du terminal pétrolier de Cushing (Oklahoma, centre-sud du pays), où sont entreposées les réserves servant de référence au WTI.

Cette raffinerie d'une capacité de 115.000 barils par jour, «est directement reliée à Cushing par un oléoduc» et «devrait être hors service pendant quatre semaines», a souligné Carl Larry de Oil Outlooks and Opinion.

Les stocks de Cushing avaient atteint des niveaux record début 2013 (près de 52 millions de barils), pesant sur le cours du pétrole échangé à New York, avant d'entamer un déclin, surtout depuis le début de cette année.

Les investisseurs montrent aussi des signes d'inquiétude face à l'annonce d'une remontée des réserves d'essence à leur plus haut niveau depuis mars, alors même que la saison des grands déplacements en voiture est censée être à son pic.

Les chiffres sur l'emploi américain publiés avant le début de la séance vendredi laissait de plus «augurer une demande pour les produits raffinés plus faible que prévu», a relevé John Kilduff d'Again Capital.

Selon les données publiées par le département du Travail, l'économie des États-Unis a continué de créer des emplois en juillet, mais à un rythme plus faible que ne le prévoyaient les analystes.

Les cours du brut pâtissent par ailleurs d'une certaine distanciation des courtiers face aux risques géopolitiques, selon Gene McGillian de Tradition Energy.

«On est revenu à des niveaux datant d'avant le début de la crise ukrainienne, de la crise irakienne, de la crise à Gaza», a-t-il remarqué. «Les craintes de perturbations de l'offre (de pétrole) au niveau mondial ont semble-t-il été balayées puisque rien ne s'est vraiment passé pour l'instant de ce côté.»




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