Rona ajoute Ace à son réseau canadien

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En devenant le gestionnaire attitré de l'enseigne Ace pour le Canada, Rona prévoit bénéficier éventuellement de l'important système d'approvisionnement d'Ace à l'échelle internationale.

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Alors qu'il s'efforce encore de raffermir ses résultats, le gros quincailler Rona (T.RON) poursuit sa recherche de vecteurs de croissance en distribution parmi les détaillants indépendants.

C'est dans ce but que Rona vient de conclure avec la plus grosse coopérative en quincaillerie aux États-Unis, Ace Hardware, une entente de prise en charge de la gestion et de l'approvisionnement de son enseigne au Canada.

Dans un premier temps, cette entente dite de «licence maîtresse» de la marque Ace implique 120 quincaillers affiliés au Canada, dont 102 au Québec. Cette prise en charge devrait ajouter «entre 150 et 200 millions» de dollars en volume d'affaires aux activités de distributeur et grossiste de Rona.

Dans un deuxième temps, Rona mise sur l'ajout de l'enseigne Ace pour bonifier son offre d'enseignes et de services aux quincailleries encore en propriété indépendante. Ace s'ajoutera à son enseigne principale, Rona, et à son autre enseigne, Tru Hardware, concentrée surtout dans l'Ouest.

Selon les explications fournies par Luc Rodier, vice-président directeur aux activités de détail chez Rona, l'enseigne Ace est dirigée surtout vers les détaillants de petite taille, avec un stock moins spécialisé en quincaillerie.

En comparaison, l'enseigne Tru Hardware concerne aussi les détaillants de taille limitée, mais plus spécialisés en quincaillerie. Quant à l'enseigne Rona, elle cible surtout les quincaillers de taille intermédiaire, avec une offre de produits plus étoffée en articles spécialisés et en matériaux.

Selon Luc Rodier, avec l'ajout de l'enseigne Ace, Rona sera plus concurrentielle pour attirer davantage de détaillants indépendants dans son réseau de distribution et de commercialisation.

«Il y a encore de 700 à 800 quincaillers indépendants au Canada. Avec l'ajout d'Ace, nous aurons encore plus de possibilités de leur proposer l'affiliation la mieux adaptée aux spécificités de leur marché et de leurs besoins comme détaillants locaux», a indiqué M. Rodier.

Aussi, en devenant le gestionnaire attitré de l'enseigne Ace pour le Canada, Rona prévoit bénéficier éventuellement de l'important système d'approvisionnement d'Ace à l'échelle internationale, en Asie notamment.

Encore petit au Canada avec seulement 120 magasins, le réseau d'affiliés d'Ace Hardware - une coopérative géante basée dans la région de Chicago - comprend tout de même quelque 4850 quincailleries de propriété locale et indépendante qui sont réparties dans 60 pays.

Par ailleurs, l'obtention de ce contrat de gestionnaire d'Ace pour le Canada survient au moment où le géant québécois de la quincaillerie peine à démontrer les résultats d'une importante restructuration amorcée il y a quatre ans.

Dans ses plus récents résultats trimestriels, divulgués en mai, Rona affichait encore une baisse notable de 4% des ventes en magasins comparables pour le 15e trimestre d'affilée. Dans ce contexte, les prochains résultats trimestriels, qui devraient être annoncés le 12 août, seront très surveillés par ses actionnaires et les analystes. Pour tout son exercice 2014, les analystes prévoient une quatrième baisse consécutive du chiffre d'affaires, qui pourrait à peine se maintenir au-dessus des 4 milliards.

Quant au résultat net, les attentes sont encore très incertaines entre profit ou perte, au gré des autres frais de restructuration qui pourraient survenir d'ici la fin de l'exercice.




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