Molson va construire une nouvelle brasserie à Montréal

La vocation de l'ancienne brasserie de la rue... (Photo Olivier Pontbriand, Archives La Presse)

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La vocation de l'ancienne brasserie de la rue Notre-Dame reste à déterminer, mais Molson Coors entend bien y laisser une marque bien vivante de sa présence qui remonte à plus de 200 ans.

Photo Olivier Pontbriand, Archives La Presse

Molson Coors Brewing Company a finalement décidé de construire une toute nouvelle brasserie dans la grande région de Montréal plutôt que de rénover ses installations bicentenaires de la rue Notre-Dame Est.

Le président de Molson Coors Canada en a fait l'annonce aux employés de la brasserie montréalaise à 11 heures ce matin.

L'entreprise entreprend maintenant l'étude du site qui sera choisi pour l'érection d'un nouveau centre brassicole qui regroupera tant les activités de production que de distribution. L'entreprise prévoit injecter jusqu'à 500 millions pour la réalisation de ce nouveau projet. 

La vocation de l'ancienne brasserie de la rue Notre-Dame reste à déterminer, mais Molson Coors entend bien y laisser une marque bien vivante de sa présence qui remonte à plus de 200 ans.

«On peut choisir Montréal ou les villes environnantes, a indiqué le directeur des affaires corporatives, Québec et Atlantique chez Molson Coors, François Lefebvre. Nous désirons un terrain vierge.»

Pour le président de la division canadienne, Fred Landtmeters, une nouvelle brasserie qui comprendra des installations d'emballage et de distribution sera plus efficace que l'actuel site patrimonial.

Il est toutefois hors de question pour le brasseur établi à Montréal et Denver de simplement plier bagage et quitter le Vieux-Montréal.

«Chose certaine, nous voulons conserver une présence ici, a assuré M. Lefebvre. Nous voulons garder quelque chose afin d'honorer la famille Molson.»

Molson Coors a déjà dit vouloir conserver des activités de microbrasserie et de ventes à son site historique près du Vieux-Montréal. Le reste de l'installation serait vendu pour être redéveloppé sous l'égide de la Ville.

Selon M. Lefebvre, il est encore trop tôt pour dire s'il y aura un impact sur les quelque 1000 travailleurs - dont 700 sont syndiqués - répartis dans la brasserie et le centre de distribution, sur la rue Dickson.

Avec un bémol, le président du syndicat à Montréal, Éric Picotte, a affirmé que l'annonce était la «bienvenue» étant donné que Molson compte demeurer à long terme dans la région avec un complexe de trois à quatre millions de pieds carrés.

«L'entreprise ne s'est pas engagée à dire si elle optera pour la production en bouteille ou en canette, ce qui pourrait avoir un impact négatif majeur sur le nombre d'emplois», a-t-il expliqué.

Au cours des six dernières années, Molson Coors a entamé un virage plus prononcé vers la production de canettes au détriment de la bière en bouteille, ce qui s'est traduit par la perte de plus de 100 postes, estime M. Picotte.

L'an dernier, le brasseur s'était départi de sa brasserie à Vancouver. L'entreprise continuera de produire de la bière à cet endroit pour un maximum de cinq ans alors qu'elle construit de nouvelles installations à Chilliwack, en Colombie-Britannique.

- Avec La Presse Canadienne




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