Verizon vend des activités pour 15 milliards

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Agence France-Presse
NEW YORK

Le poids lourd américain des télécoms Verizon a annoncé jeudi la vente d'activités de téléphonie fixe et d'antennes-relais pour un total de 15,5 milliards de dollars.

Verizon va céder des activités de téléphonie fixe dans trois Etats (Californie, Floride et Texas) à l'opérateur Frontier Communications pour 10,54 milliards de dollars. Il dit préférer désormais se concentrer sur le développement de son réseau à haut débit en fibre optique dans l'est des États-Unis.

L'opération, qui devrait être bouclée au premier semestre 2016, entraînera aussi le transfert à Frontier de 11 000 salariés.

Dans une transaction séparée, Verizon va transférer la gestion de 11 300 antennes-relais de téléphonie mobile, soit une grande majorité de son parc, à American Tower, spécialisé dans ce type d'équipements, mais continuer dans un premier temps à les sous-louer.

À l'issue d'une période de 28 ans, American Tower disposera d'une option pour les racheter à un prix fixe. Il va d'ores et déjà en acquérir 165 d'ici mi-2015, contre un paiement initial de 5 milliards de dollars.

En présentant les résultats annuels aux analystes il y a une dizaine de jours, le directeur financier, Fran Shammo, avait indiqué que Verizon recherchait «continuellement des options pour monétiser certains actifs moins stratégiques et créer de la valeur pour les actionnaires», mais n'avait pas identifié d'actifs spécifiques.

Verizon cherche à réduire son endettement qui s'est envolé à la suite du rachat pour 130 milliards de dollars des 45% de son partenaire britannique Vodafone dans leur société commune de téléphonie mobile Verizon Wireless.

Il vient en outre de dépenser 10,4 milliards de dollars lors d'une vente aux enchères de fréquences de téléphonie mobile par le gouvernement américain.

Il va toutefois reverser une partie des recettes des cessions à ses actionnaires, via un nouveau programme de rachat d'actions de 5 milliards de dollars annoncé parallèlement jeudi.

L'action Verizon montait de 1,02% à 48,35 dollars dans les échanges électroniques suivant la clôture de Wall Street.




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