Le CERN retarde le redémarrage de son accélérateur de particule

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Associated Press
WASHINGTON

L'Organisation européenne pour la recherche nucléaire (CERN) retarde le redémarrage de son accélérateur de particule, le Grand collisionneur de hadrons (LHC), à cause d'un problème qu'elle qualifie de mineur.

Toutefois, le redémarrage devrait être différé d'une durée qui pourrait aller de quelques jours à plusieurs semaines. Un calendrier révisé sera annoncé dès qu'il aura été établi.

Le chef du bureau de presse du Cern, Arnaud Marsollier, a indiqué qu'une petite pièce métallique située près d'un des circuits des aimants avait dû être retirée. Le LHC devait envoyer son faisceau de circulation au cours de la semaine.

Dans un communiqué publié sur son site Internet, le CERN avance que la réparation pourrait prendre un certain temps car l'anomalie se situe dans la partie froide de la machine. Les scientifiques devront peut-être procéder à un réchauffement, puis à nouveau à un refroidissement après la réparation.

Selon le CERN, les conséquences sur l'exploitation de l'accélérateur seront «minimes».

Le LHC a permis de découvrir la preuve de l'existence de l'insaisissable particule appelée boson de Higgs. Le CERN l'a éteint pendant une période de deux ans pour pouvoir procéder à des travaux d'amélioration. Les scientifiques espèrent l'utiliser pour trouver des signes de la matière noire, considérée comme constituant la majeure partie de la matière de l'univers.

Le directeur général du CERN, Rold Heuer se veut optimiste. «Tout annonce une magnifique deuxième exploitation, a-t-il déclaré. Si l'on prend un peu de recul, quelques semaines de retard, cela représente moins que la durée d'un clin d'oeil, dans cette quête que mène l'humanité pour comprendre l'univers.»

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