Traitement des tumeurs cérébrales pédiatriques: découverte majeure

Le neurochirurgien Jean-Pierre Farmer, Karl Lefebvre et l'hémato-oncologue Nada Jabado.... (PHOTO DAVID BOILY, LA PRESSE)

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Le neurochirurgien Jean-Pierre Farmer, Karl Lefebvre et l'hémato-oncologue Nada Jabado.

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Des chercheurs de l'Hôpital de Montréal pour enfants viennent de découvrir un traitement efficace pour lutter contre des tumeurs cérébrales chez les enfants.

Depuis deux ans, trois patients de l'hémato-oncologue Dre Nada Jabado et du neurochirurgien Dr Jean-Pierre Farmer ont suivi avec succès un traitement expérimental visant à réduire la taille de leur tumeur.

Le petit Karl Lefebvre, 7 ans, est du nombre. En août dernier, il est foudroyé par une douleur au bras droit. En trois jours, il perd l'usage de sa main droite. Son épaule s'affaisse.

Des examens à l'Hôpital de Montréal pour enfants révèlent qu'il souffre d'un gangliogliome, une tumeur bénigne au cerveau. La tumeur de Karl fait près de 10 centimètres et est située dans son tronc cérébral, un endroit quasiment impossible à opérer.

«C'est un peu comme le disque dur du corps. C'est ce qui fait qu'on respire, par exemple. Il était impossible de retirer complètement la tumeur», explique la Dre Jabado.

Une déviance génétique

D'autres tests menés sur le petit Karl révèlent qu'il présente une déviance génétique causant 10 % des tumeurs cérébrales pédiatriques. Depuis deux ans, la Dre Jabado a tenté avec succès des traitements ciblés pour soigner ce genre de tumeurs.

Ces traitements sont moins invasifs que les soins conventionnels tentés sur ces patients, explique la Dre Jabado. 

Normalement, les patients comme Karl subissent une opération permettant de retirer partiellement la tumeur. Puis des traitements de radiothérapie et de chimiothérapie sont entrepris. «Mais le succès de ces traitements est très mince. La tumeur finit souvent par revenir. Et il y a des effets secondaires», raconte la Dre Jabado. Avec le traitement expérimental, les patients n'ont pas à subir tous ces traitements.

Quand on leur a présenté toutes ces options, les parents de Karl n'ont pas hésité: ils ont voulu tenter leur chance. «On se sentait en sécurité avec l'équipe. On était bien encadrés et on prenait le temps de nous expliquer toutes nos options», affirme le père de Karl, Marc Lefebvre.

Un choix coûteux

Le choix du traitement expérimental a toutefois un prix. Le médicament pour combattre le gangliogliome de Karl est une capsule qui doit être prise oralement deux fois par jour et qui coûte près de 9000$ par mois. «Nous avons eu beaucoup de chance. L'hôpital, puis la Fondation ont accepté de payer les coûts», affirme la Dre Jabado.

«Nous avons aussi des assurances qui ont accepté de payer», ajoute M. Lefebvre.

Le 11 septembre 2015, les traitements de Karl ont commencé. À peine trois semaines plus tard, les tests d'imagerie révèlent que la tumeur a énormément diminué. «Il a retrouvé l'usage de sa main. Sa force. Il va aujourd'hui à l'école», résume M. Lefebvre. Ce matin à l'hôpital de Montréal pour enfants, Karl jouait avec ses blocs Lego en utilisant ses deux mains. «Il a aussi retrouvé presque entièrement sa motricité fine», ajoute sa mère, Josée Grenon.

Les derniers tests d'imagerie révèlent que la tumeur de Karl continue de régresser. Éventuellement, les Drs Farmer et Jabado espèrent que la tumeur rétrécira suffisamment pour être retirée complètement.

La famille de Karl, de même que la Dre Jabado ont accepté de parler publiquement de leur histoire, pour souligner l'importance de la recherche en santé. «Comprendre, ça commence par la recherche. Environ 23% des tumeurs cérébrales chez les enfants sont bénignes et répondent à des traitements ciblés. Il faut chercher pour trouver», affirme la Dre Jabado.

«Les traitements de ce genre doivent être basés sur des recherches solides. Dans ce cas-ci, on a un exemple de qui se rend au chevet du patient», ajoute le Dr Farmer.

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