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La médecin Frances Kelsey, qui s'est opposée à la thalidomide, est décédée

Au début des années 1960, Mme Kelsey était... (Photo Reuters)

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Au début des années 1960, Mme Kelsey était agente médicale pour la FDA, l'administration des États-Unis chargée des aliments et des médicaments.

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La Presse Canadienne
LONDON

Frances Kelsey, une médecin canadienne connue pour avoir empêché un médicament dangereux d'entrer sur le marché américain, est morte vendredi matin, à l'âge de 101 ans.

Elle est morte moins de 24 heures après avoir reçu l'Ordre du Canada lors d'une cérémonie privée tenue chez sa fille, à London en Ontario.

Au début des années 1960, Mme Kelsey était agente médicale pour la FDA, l'administration des États-Unis chargée des aliments et des médicaments, lorsqu'elle a soulevé des doutes au sujet de la thalidomide, une substance qui était utilisée dans d'autres pays, dont le Canada, pour traiter les nausées matinales et l'insomnie chez les femmes enceintes.

Malgré les pressions provenant des sociétés pharmaceutiques pour que la thalidomide soit approuvée, Mme Kelsey a refusé obstinément. Des milliers d'enfants américains ont ainsi possiblement évité des malformations de naissance.

La lieutenante-gouverneure de l'Ontario, Elizabeth Dowdeswell, a présenté jeudi à la dame son insigne de membre de l'Ordre du Canada, au nom du gouverneur général, David Johnston.

Sa fille, Christine Kelsey, a rapporté que la cérémonie était prévue pour septembre, mais qu'elle avait été devancée en raison de la détérioration de l'état de santé de sa mère.

Selon l'Association canadienne des victimes de la thalidomide, de 10 000 à 20 000 bébés sont nés avec diverses malformations à cause de la prise durant la grossesse de ce médicament, disponible au Canada de 1959 à 1962.

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