Le tabac, l'alcool et les drogues en net recul chez les jeunes

Plus d'un élève sur quatre a fait l'essai... (PHOTO OLIVIER JEAN, ARCHIVES LA PRESSE)

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Plus d'un élève sur quatre a fait l'essai de la cigarette électronique.

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Sophie Allard
La Presse

Les jeunes Québécois sont de moins en moins nombreux à toucher à la cigarette, à consommer de l'alcool et des drogues et à participer à des jeux d'argent et de hasard.

Les résultats de l'Enquête québécoise sur le tabac, l'alcool, la drogue et le jeu chez les élèves du secondaire, dévoilés hier par l'Institut de la statistique du Québec, sont encourageants. La baisse de la prévalence des comportements potentiellement à risque chez les adolescents est marquée et constante depuis 15 ans.

Les auteurs rappellent néanmoins que certains phénomènes émergents «doivent être surveillés de près afin d'éviter que la tendance ne s'inverse». Les données ont été recueillies auprès de 5000 élèves en 2013.

Recul de l'usage du tabac

Alors que le tiers des jeunes (33%) du secondaire faisaient usage de tabac en 1998, cette proportion a baissé à 12% en 2013. En 1998, près de un jeune sur trois (31%) avait fumé une cigarette au complet avant l'âge de 13 ans. C'est 4,5% en 2013.

Les produits du tabac aromatisés comptent pour 71% de la consommation des produits du tabac. En cinquième secondaire, 16% des élèves en consomment régulièrement, tandis que 17% de tous les élèves en ont fait l'essai durant l'année 2013.

Parmi les fumeurs, 19% se disent «assez ou très dépendants». D'ailleurs, 39% des jeunes qui ont fumé dans la dernière année ont tenté d'écraser. La moitié a réussi.

Plus de un élève sur quatre (28%) a déjà essayé la cigarette électronique. Et un élève sur cinq qui n'avait jamais fumé s'est laissé tenter par la cigarette électronique, mais seulement 4% des jeunes en font un usage régulier.

Alcool en baisse

En 2013, 57% des élèves avaient consommé de l'alcool au cours des 12 derniers mois. C'était 60% en 2008 et 71% en 2000. «C'est une bonne nouvelle, mais plus de la moitié ont néanmoins consommé. Prendre un verre lors d'un repas avec ses parents, c'est bien, mais si on est initiés en cachette en vidant les fonds de bouteille dans les toilettes, c'est plus préoccupant», indique Hubert Sacy, directeur général d'Éduc'Alcool.

Plus de un élève sur dix (13%) a rapporté avoir une consommation régulière d'alcool en 2013. C'était le cas de 20% des élèves en 2008. Cependant, un tiers des élèves (34%) ont connu au moins un épisode de consommation excessive dans l'année (c'était 40% en 2008).

«En 2013, un élève sur cinq a bu de l'alcool mélangé à une boisson énergisante, dit Mikaël Berthelot, coordonnateur de l'enquête. C'est une tendance qui émerge qu'il faut surveiller de près.»

Drogues

Le quart (24%) des élèves, un peu plus de garçons que de filles, ont consommé de la drogue au cours des 12 derniers mois. C'était 43% en 2000 et 28% en 2008.

Le cannabis est la drogue illicite la plus consommée: 23% des jeunes en ont fait usage au cours de l'année. C'était 41% en 2000.

«La consommation de médicaments sans prescription est encore marginale (4% en 2103 contre 2% en 2008), mais inquiète. C'est une tendance que l'on voit aussi au Canada et aux États-Unis», dit M. Berthelot.

En 2013, un quart des jeunes a participé à une forme de jeu de hasard ou d'argent au cours de l'année. En 2002, la proportion des élèves joueurs était de 51%! Et les plus jeunes participent autant que les plus âgés aux jeux en ligne.

Comment expliquer cette baisse? On suppose que les campagnes de prévention et de sensibilisation, le plan de lutte contre le tabagisme et les interventions scolaires font la différence. Des chercheurs avancent aussi l'hypothèse de changements culturels et sociaux et de l'influence du numérique. «Plus les gens passent de temps devant l'écran, moins ils sortent et ils consomment», explique Mikaël Berthelot.

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