Éclosion précoce de la grippe: les urgences débordent

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Comme chaque année à cette période de l'année, les urgences des hôpitaux débordent partout au Québec, et c'est particulièrement vrai à Montréal. Le phénomène est toutefois encore plus marqué cette année, en raison d'une éclosion précoce de grippe.

Les médecins en chef des deux centres universitaires pédiatriques de Montréal, l'hôpital Sainte-Justine et l'Hôpital de Montréal pour enfants, ont fait le point cet après-midi. Ces deux hôpitaux, qui ont l'habitude de soigner de 200 à 220 enfants par jour, doivent depuis deux semaines traiter jusqu'à 300 patients par jour. «On est capable de répondre à la demande, assure le Dr Marc Girard, directeur des affaires médicales du CHU Sainte-Justine, mais il faut comprendre que l'achalandage a un impact sur les cas de traumatologie ou plus sévères à traiter.»

À l'Hôpital Santa-Cabrini, dans l'est de Montréal, on constate aussi une augmentation de l'affluence en raison de la grippe, qui touche surtout les gens de 75 ans et plus. Le Dr Irwin Kuzmarov, directeur des services professionnels et hospitaliers, a expliqué que 65% des cas qui se présentent aux urgences sont dans cette tranche d'âge. Ce matin, au moins 20 personnes se sont présentées avec des symptômes d'allure grippale. Résultat: l'hôpital a accueilli 66 patients pour 38 civières fonctionnelles hier, un taux d'occupation atteignant 174%.

De manière générale, l'Agence de la santé et des services sociaux de Montréal note que, depuis le 8 décembre dernier, 17 950 patients se sont présentés aux urgences des hôpitaux de Montréal, comparativement à 16 000 à pareille date l'an dernier. L'augmentation des cas de grippe atteindrait 55,4%, versus 22,18% pour les cas de gastro-entérite. Le ministère de la Santé a publié une fiche d'information dans laquelle il explique les précautions à prendre pour éviter la propagation des virus et les solutions de rechange aux urgences des hôpitaux en cas de maladie.

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