Les personnes âgées s'en tirent mieux ici qu'ailleurs dans le monde

Pauvreté, isolement, maladie: une proportion grandissante de personnes âgées... (Archives La Presse)

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Pauvreté, isolement, maladie: une proportion grandissante de personnes âgées s'enlèvent la vie dans le monde. Plusieurs pays aux prises avec des taux de suicide alarmants vivent une véritable crise du troisième âge.

La Corée du Sud détient depuis quelques années le triste titre de capitale mondiale du suicide. Durement frappés par la crise économique asiatique de 1997, les Sud-Coréens de plus de 65 ans sont de plus en plus nombreux à s'enlever la vie. Le taux de suicide chez les personnes de 65 à 74 ans dépasse les 63 morts par 100 000 habitants et frôle le seuil des 110 morts chez les 75 ans et plus.

«Nos personnes âgées ont perdu beaucoup de leur pouvoir d'achat depuis 2000 et ont de la difficulté à arriver. Je crois que nos aînés, malades, isolés et sans source de revenus suffisante, prennent des décisions extrêmes pour éviter de devenir un fardeau pour leurs enfants dans une société de plus en plus vieillissante», a récemment indiqué le chercheur Kim Dong-hyun, auteur d'une étude sur le sujet, au cours d'une entrevue à l'agence de presse coréenne Yonhap.

Prévention

Plusieurs pays européens vivent le même problème. Le taux de suicide des aînés au Danemark (27,3 par 100 000 habitants) est deux fois plus élevé que dans la cohorte des 35 à 64 ans. Même chose en France et en Allemagne, où les personnes âgées affichent les taux de suicide les plus élevés parmi toutes les tranches d'âge.

Quelques pays échappent pour l'instant au phénomène, comme le Royaume-Uni, l'Australie, les États-Unis et le Canada. «Le Québec fait bande à part sur la question du suicide chez les personnes âgées. On a investi beaucoup en prévention pour faire en sorte que ça n'augmente pas», explique Bruno Marchand, directeur général de l'Association québécoise de prévention du suicide.

UN FLÉAU QUI FRAPPE PARTOUT

Nombre de suicides par 100 000 habitants

> Corée du Sud 33,5 (2010)

> Russie 30,1 (2006)

> Japon 21,2 (2009)

> France 16,2 (2010)

> Québec 14,0 (2009)

> États-Unis 12,0 (2008)

> Danemark 11,9 (2009)

> Allemagne 11,9 (2006)

> Canada 11,5 (2009)

> Australie 10,6 (2010)

> Royaume-Uni 6,7 (2010)

> Espagne 6,3 (2010)

> Mexique 4,8 (2010)

> Grèce 3,5 (2009)

Sources: OCDE, OMS, ISQ




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