Gilles Vaillancourt serait en voie de démissionner

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Gilles Vaillancourt

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(Montréal) Attaqué de toutes parts, ciblé par la commission Charbonneau et ayant fait l'objet de perquisitions par la police, le maire de Laval pourrait quitter ses fonctions au cours des prochains jours.

Gilles Vaillancourt annoncerait officiellement demain ou après-demain qu'il démissionne de son poste, selon des informations de La Presse qui confirment la rumeur persistante. Une source gouvernementale a indiqué que M. Vaillancourt avait évoqué son éventuel départ avec des proches la semaine dernière et une autre personne a confirmé qu'il démissionnera demain ou mercredi.

Gilles Vaillancourt, 72 ans, maire de Laval depuis 23 ans, est en congé de maladie depuis une dizaine de jours.

Ce retrait de la vie publique ne serait pas un leurre: le politicien est véritablement sous le choc à la suite des démarches entreprises par les autorités à son endroit depuis un mois, a confié un informateur.

Une source nous a fait part des problèmes de tension artérielle de M. Vaillancourt, que le stress des événements n'aiderait pas. Sa conjointe et sa fille seraient également touchées.

«Selon les recommandations de son médecin, M. le maire a décidé de prendre du repos afin de retrouver cette quiétude d'esprit nécessaire pour effectuer une réflexion», indiquait le communiqué de presse publié lors de son retrait. «Il sera en mesure de vous faire connaître les fruits de cette réflexion prochainement.»

Silence total

Personne dans l'entourage de Gilles Vaillancourt n'a voulu commenter la nouvelle de façon publique, dimanche.

Johanne Bournival, attachée de presse du maire Vaillancourt, a assuré qu'elle n'avait pas été mise au courant de l'imminence d'une annonce de sa part. «Je n'ai eu aucune information à l'effet qu'il avait pris une décision», a-t-elle affirmé en entrevue téléphonique. Elle n'a pas pu confirmer non plus si l'entourage du maire a été mis au courant de quoi que ce soit.

La Presse a joint Paul Vaillancourt, un des frères de Gilles Vaillancourt, dimanche soir à son domicile. Il n'a pas voulu confirmer ou démentir la rumeur. «Je n'ai rien à dire. Je viens d'écouter les nouvelles et je viens de l'apprendre comme vous», a-t-il déclaré, d'un ton manifestement contrarié. Benoit Fradet, membre du comité exécutif de la Ville, n'a pas non plus voulu dire s'il avait vu venir le coup.

Du côté du gouvernement, le ministre responsable des Affaires municipales a aussi refusé de commenter la nouvelle.

«Pour l'instant, on ne fera pas de commentaire. On est toujours en mode "réflexion du maire Vaillancourt". Lorsqu'il livrera le fruit de sa réflexion, le ministre commentera», a affirmé Yann Langlais-Plante, attaché de presse du ministre Sylvain Gaudreault.

Position intenable

La pression sur Gilles Vaillancourt a augmenté rapidement au cours des dernières semaines.

Des policiers ont perquisitionné à trois reprises dans les résidences du maire, en plus de visiter des succursales bancaires afin de jeter un coup d'oeil au contenu de ses coffrets de sûreté.

Selon les informations obtenues par La Presse, les autorités sont à la recherche de millions de dollars qui pourraient se trouver dans des comptes bancaires à l'étranger.

À la fin du mois d'octobre, moins de 24 heures après son retrait pour cause de santé, le comité exécutif de la Ville de Laval s'est distancié de son président.

«La seule crise [dont] on peut parler à Laval actuellement, c'est la crise qui affecte M. Vaillancourt. C'est une crise personnelle et pas une crise autre que cela», a fait valoir Basile Angelopoulos, vice-président du comité exécutif.

- Avec Yves Boisvert, Denis Lessard, Francis Vailles et Fabrice de Pierrebourg

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