Legault veut rouvrir la Constitution après un référendum

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François Legault (au centre)

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Patrice Bergeron
La Presse

(Québec) Après avoir clamé pendant des années que les Québécois ne voulaient pas parler de Constitution ou de référendum, François Legault veut maintenant rouvrir la Constitution, mais en évitant soigneusement le mot Constitution: un gouvernement caquiste proposerait une nouvelle «entente» au Canada, qui serait soumise à un référendum.

La Coalition avenir Québec (CAQ) s'est jetée dans la mêlée sur la question nationale mercredi, après avoir été forcée de se positionner par ses adversaires péquistes et libéraux qui s'affrontent sur le thème de l'indépendance.

À son origine, la CAQ proposait une trêve constitutionnelle de 10 ans, mais le parti a déposé mercredi une première liste de revendications aux partis fédéraux en campagne électorale: un «Québec fort à l'intérieur du Canada» qui réclame notamment les pleins pouvoirs en matière de langue et d'immigration, ainsi qu'une déclaration de revenus unique et la juste part du financement fédéral en santé.

La CAQ demande aussi la limitation du pouvoir fédéral de dépenser et l'attribution au Québec des pouvoirs en matière d'évaluation environnementale pour les projets situés sur le territoire québécois.

Et ce n'est qu'un début, a laissé entendre François Legault, qui réclame au minimum une entente similaire à l'accord du Lac Meech, qui a avorté en 1990.

La CAQ amorce des consultations pour en arriver à une position constitutionnelle complète au prochain conseil général du parti les 7 et 8 novembre, a-t-il expliqué au terme du caucus présessionnel de ses députés à Scott, en Beauce.

«(Ce sera) une proposition complète qui va redonner un nouvel élan au nationalisme québécois, a déclaré M. Legault en conférence de presse. L'automne qui vient va être un tournant dans le renouveau du nationalisme au Québec.»

Quand des journalistes ont demandé à M. Legault s'il souhaitait que le Québec réintègre donc le giron constitutionnel de 1982, il a répondu qu'il «souhaite une nouvelle entente pour modifier l'entente de 1982».

«Je préfère parler d'une nouvelle entente», a-t-il répété, quand on lui a demandé de clarifier sa pensée, s'il s'agissait d'une nouvelle Constitution, puisque ses revendications requièrent des rondes de négociations constitutionnelles.

M. Legault s'est engagé à soumettre une éventuelle entente obtenue par un gouvernement caquiste à une consultation populaire.

Il y a une place à occuper par la CAQ entre les deux «extrêmes», le statu quo de Philippe Couillard et l'indépendance de Pierre Karl Péladeau, a avancé le chef caquiste.

«Il y a une tendance lourde, les plaques tectoniques sont en train de changer», a-t-il dit, en pressentant une désaffection croissante de l'électorat envers l'option souverainiste.

Il estime aussi que les Québécois, qui étaient pourtant «tannés» du débat constitutionnel, pourront développer leur appétit pour ces questions si on leur en parle.

«Je suis optimiste et c'est possible d'avoir une nouvelle entente avec le reste du Canada», a-t-il poursuivi.

Quant à savoir pourquoi lui réussirait où tant de leaders fédéralistes du Québec ont échoué au cours des 50 dernières années, dans leurs projets de réforme constitutionnelle, M. Legault soutient que le contexte a changé.

«Il y a eu un premier et un deuxième référendum perdu, ce qui ne nous a pas aidés, a-t-il expliqué. C'est plus difficile de négocier avec Ottawa quand on vient de se faire dire non sur un projet. (...) On n'est pas dans une guerre où il y a une menace souverainiste. Ce qu'on veut c'est un Canada qui fonctionne, un Québec plus fort. Il y a un parti de bonne foi qui est prêt à changer les choses.»

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