Service en mémoire de l'ancien PM albertain Jim Prentice

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Jim Prentice a été ministre fédéral dans le gouvernement conservateur de Stephen Harper, avant de se retirer, puis de faire un passage en politique provinciale.

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Bill Graveland
La Presse Canadienne
Calgary

Quelque 1500 personnes se sont rassemblées, vendredi, dans l'auditorium du Jubilée de Calgary pour rendre un dernier hommage à l'ancien premier ministre albertain Jim Prentice, qui a péri dans un accident d'avion plus tôt ce mois-ci en Colombie-Britannique.

Pendant le service commémoratif d'État, ses proches et ses collègues l'ont décrit comme un dirigeant humble et un champion des causes environnementales et autochtones.

Mais c'est surtout son sens de la famille qui a été souligné lors des éloges funèbres.

«Mon père représentait tellement pour tant de monde et il était absolument tout pour nous», a affirmé Cassia Prentice.

M. Prentice, qui avait 60 ans, et trois autres hommes avaient été tués quand un bimoteur Cessna Citation s'est écrasé peu après son décollage de l'aéroport de Kelowna, le 13 octobre.

Mme Prentice a dit que sa mère, Karen, était la «véritable partenaire et la meilleure amie» de son père, avec qui elle était mariée depuis 33 ans.

«Nous serions tous chanceux d'être aimés autant que ma mère l'a été par mon père», a-t-elle ajouté.

Cassia Prentice a dit qu'elle avait toujours idolâtré son père, une admiration qui n'a fait que croître avec le temps.

«Je ne suis toujours pas prête à dire au revoir à mon père, notre socle. Mais parce que mon père aimait tellement ce pays, cette province et ses habitants, nous savons que nous ne faisons pas notre deuil seuls», a-t-elle soutenu.

De nombreux politiciens étaient présents dans la salle pour assister aux funérailles de leur ancien collègue, dont l'ancien premier ministre du Canada Stephen Harper et la première ministre de l'Alberta, Rachel Notley.

Jim Prentice, qui a été ministre au cabinet de M. Harper, était toujours «courtois, compétent» et «jamais désagréable» avec ses collègues, s'est souvenu l'ancien premier ministre conservateur.

«Il a toujours donné le meilleur de lui-même aux Albertains et aux Canadiens. C'est comme cela qu'on devrait se souvenir de lui», a déclaré M. Harper.

La première ministre néo-démocrate Rachel Notley, qui avait défait Jim Prentice aux élections albertaines de 2015, a déclaré pour sa part qu'elle tentait toujours comme tout le monde de «trouver les mots pour parler de cette tragédie».

«Aucune famille ne devrait avoir à vivre cela. Mais nous sommes ici aujourd'hui parce que certaines doivent le faire», a-t-elle affirmé.

Le service a commencé par l'interprétation d'une chanson honorifique autochtone par des membres des Black Otter Singers. Le chanteur country George Canyon a chanté pour sa part Amazing Grace.

Après le service, l'ancien chef de l'Assemblée des Premières Nations Phil Fontaine s'est souvenu d'avoir parlé à M. Harper avant qu'il ne devienne premier ministre pour déterminer qui serait le meilleur interlocuteur avec les Autochtones. Le nom de Jim Prentice avait rapidement été évoqué.

«C'était une grande chance qu'il soit nommé ministre des Affaires autochtones (...) C'était la bonne personne au bon moment et nous devons beaucoup à Jim pour son travail exceptionnel», a-t-il affirmé.

Jim Prentice a été ministre fédéral dans le gouvernement Harper, avant de se retirer, puis de faire un passage en politique provinciale à titre de chef du Parti conservateur. Il a été premier ministre de l'Alberta pendant huit mois, jusqu'à la première défaite électorale des conservateurs en plus de 40 ans.

Une enquête est toujours en cours pour tenter de déterminer la cause de l'écrasement d'avion qui a causé sa mort.

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