Le Canada enverra 455 soldats en Lettonie en mai 2017

Sur la photo, un soldat canadien en Afghanistan.... (Photo Baz Ratner, archives REUTERS)

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Sur la photo, un soldat canadien en Afghanistan.

Photo Baz Ratner, archives REUTERS

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Agence France-Presse
Riga

Le Canada enverra en Lettonie 455 soldats à partir de mai 2017, dans le cadre d'un projet de l'OTAN de renforcer sa présence dans cette région préoccupée par les activités de la Russie, a indiqué le général canadien Jonathan H. Vance.

La promesse d'Ottawa s'inscrit dans le cadre du déploiement par l'OTAN de quatre bataillons multinationaux de quelque 1000 hommes chacun en Pologne et dans les pays baltes, commandés par les États-Unis, le Canada, l'Allemagne et la Grande-Bretagne.

Il s'agit du plus grand renforcement de l'OTAN sur son flanc oriental depuis la fin de la Guerre froide, décidé en juillet lors du sommet de l'Alliance à Varsovie.

« Je pense que les soldats vont commencer à arriver au printemps prochain, autour de mai, et nous prévoyons d'être pleinement déployés au début de l'automne », a déclaré jeudi soir le général Vance aux journalistes, lors de son passage dans la base d'Adazi, près de Riga.

« Pour le moment, je ne peux pas dire quelles autres forces arriveront aussi, mais le résultat ce sera un groupe de combat d'environ 1000 soldats qui viendront compléter l'armée lettone », a ajouté le général canadien.

Des représentants militaires du Canada, d'Italie, de Pologne, de Slovénie et d'Espagne sont venus inspecter les installations lettonnes début septembre. Bien que ces pays soient censés contribuer à la création de ce bataillon, aucune décision définitive sur la composition de cette unité n'a encore été prise.

Depuis l'annexion de la Crimée en mars 2014 par la Russie et le début du conflit dans l'est de l'Ukraine, les pays baltes, indépendants depuis l'explosion de l'Union soviétique en 1991, et désormais membres de l'OTAN, s'inquiètent du risque d'une agression similaire à celle subie par l'Ukraine.

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