Un morceau de poutre du WTC transporté à Terre-Neuve

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Le morceau de poutre est un cadeau de remerciement de la part de la fondation Stephen Siller Tunnel to Towers - qui porte le nom d'un ex-pompier mort en tentant de secourir des personnes coincées dans le World Trade Center

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La Presse Canadienne
Gander

Un convoi de pompiers à motocyclettes et de véhicules de secours d'urgence a défilé à l'aéroport de Gander, dans le nord de Terre-Neuve-et-Labrador, dimanche après-midi, arrivant avec un morceau de poutre du World Trade Center à l'occasion du 15e anniversaire de l'attentat du 11 septembre 2001.

La structure en acier a été transportée sur une remorque escortée par d'anciens et d'actuels membres des services de sécurité et incendie. Celle-ci, partant de New York, a parcouru 2400 kilomètres jusqu'à Gander.

Le morceau de poutre d'un mètre de long et de large est un cadeau de remerciement de la part de la fondation Stephen Siller Tunnel to Towers - qui porte le nom d'un ex-pompier mort en tentant de secourir des personnes coincées dans le World Trade Center. Celui-ci composait une partie de la tour sud avant qu'elle ne s'effondre.

Alors que les États-Unis commémoraient dimanche les attentats terroristes du 11 septembre 2001, les Canadiens ont aussi souligné la mémoire de cet événement, qui a eu des résonances chez eux également.

Aux lendemains de la tragédie qui a frappé New York et Washington, près de 7000 personnes ont dû rester trois jours à Gander alors que leurs avions étaient cloués au sol. Les corridors aériens américains avaient été interdits de passage.

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Des visiteurs observent à Gander une partie d'une poutre d'acier de la tour sud du World Trade Center.

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Les résidants de la localité de Terre-Neuve-et-Labrador sont venus en aide aux déplacés, notamment en les hébergeant ou en leur donnant de la nourriture.

«C'est très très spécial de voir deux pays se réunir ici d'une si puissante façon pour souligner un événement aussi profondément important», a dit le directeur exécutif de l'organisme Wounded Warriors Canada, Scott Maxwell.

D'autres événements se sont tenus à Gander, notamment  une célébration oeuménique au centre communautaire de la ville. Le consul général des États-Unis à Halifax, Steven Giegerich, et le premier ministre Dwight Ball y ont participé.

Le premier ministre Justin Trudeau a par ailleurs tenu à rendre hommage aux victimes et à leurs proches, rappelant que 24 Canadiens avaient péri dans les attaques.

Par voie de communiqué, il a aussi offert son «sincère appui» à ceux qui souffrent encore de blessures physiques et psychologiques causées par ces attentats.

M. Trudeau a également salué le courage et la bravoure des premiers intervenants, soit les pompiers, les policiers et les équipes de services d'urgence.

«Même si les attentats du 11 septembre resteront longtemps gravés dans nos mémoires comme étant un jour de destruction et de terreur, souvenons-nous aussi de l'humanité extraordinaire dont nous avons été témoins à un moment si tragique. N'oublions jamais tous les Canadiens qui, d'un océan à l'autre, ont ouvert leur coeur et leur foyer aux personnes touchées par les attaques», a-t-il déclaré.

M. Trudeau a ajouté que, au nom du gouvernement canadien, lui et sa femme Sophie Grégoire Trudeau encourageaient les Canadiens «à se souvenir de l'immense vague de bonne volonté dont nous avons été témoins le 11 septembre en participant à des activités communautaires et charitables, ainsi qu'à d'autres bonnes causes partout au pays, à l'occasion de la Journée nationale du service».

Le ministre de la Sécurité publique Ralph Goodale a pour sa part soutenu que cet événement «brutal» avait permis de connaître «des héros», soulignant par ailleurs la contribution des habitants de Gander.

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