Le sénateur David Tkachuk dit qu'il n'a jamais conseillé Mike Duffy

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David Tkachuk

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Jordan Press
La Presse Canadienne
Ottawa

Un sénateur conservateur haut placé qui a été qualifié de gourou des règles du Sénat par le juge lors du procès de Mike Duffy affirme que la vision qu'ont beaucoup de gens de son rôle dans toute cette affaire relève plus de la fiction que de la réalité.

Le sénateur David Tkachuk insiste sur le fait qu'il n'a jamais conseillé M. Duffy au sujet de son allocation de logement et de ses frais de déplacement, même si le juge au procès s'est fait relater le contraire.

M. Tkachuk dit qu'il n'a donné qu'un seul conseil, lors d'une rencontre en janvier 2009 pour les nouveaux sénateurs au sujet des responsabilités du caucus, avant qu'il ne soit nommé à l'exécutif du comité de régie interne du Sénat, qui supervise les règles de dépenses.

M. Duffy a raconté au procès qu'il avait parlé à M. Tkachuk seul à seul après cette rencontre et lui avait demandé s'il pouvait ou non réclamer des dépenses pour sa maison d'Ottawa en tant que résidence secondaire.

Cette question a fait surface lorsque des médias ont soulevé des questions au sujet de l'admissibilité constitutionnelle de M. Duffy de pouvoir siéger comme sénateur pour l'Île-du-Prince-Édouard.

M. Duffy a témoigné que M. Tkachuk lui avait dit que ces réclamations étaient essentielles pour les questions d'admissibilité et que M. Duffy devrait réclamer pour ses repas dans la capitale, même si M. Duffy a dit que personnellement, il ne considérait pas cela comme justifié.

M. Tkachuk dit que cette rencontre n'a jamais eu lieu.

En entrevue avec La Presse Canadienne, M. Tkachuk a soutenu avoir dit à M. Duffy de parler aux avocats du Sénat ou à quelqu'un du comité de régie interne s'il devait répondre à des questions le 7 janvier 2009 au sujet des règles du Sénat.

Le sénateur Tkachuk dit qu'il ne s'est pas joint au comité de régie interne avant le 10 février 2009.

«C'est important que les gens sachent que je n'étais pas là en train de donner des conseils au sénateur Duffy sur ce qu'il devait faire au sujet de ses allocations de logement lors d'une rencontre que je n'ai jamais eue avec lui parce que je n'étais pas membre du comité de régie interne».

À la fin du mois dernier, le juge Charles Vaillancourt a rejeté 31 accusations criminelles de fraude, de corruption et d'abus de confiance qui avaient été portées contre M. Duffy, toutes en lien avec ses réclamations de dépenses au Sénat.

M. Tkachuk ajoute que les faits offerts au procès criminel ont présenté son rôle de façon biaisée et qu'il parle maintenant pour donner sa version de l'histoire.

M. Duffy est retourné sur la colline du Parlement pour la première fois lundi depuis qu'il a été acquitté des 31 accusations.

Le sénateur a l'occasion, mardi, de reprendre pour la première fois son siège à la chambre haute et de faire face à ses collègues qui ont voté pour le suspendre sans paie à la fin de 2013.

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