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Légalisation de la marijuana: le gouvernement veut impliquer les jeunes

Des manifestants se sont réunis mercredi sur la... (Photo Chris Roussakis, Agence France-Presse)

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Des manifestants se sont réunis mercredi sur la colline parlementaire, à Ottawa, pour réclamer la légalisation de la marijuana à l'occasion de la Journée internationale du cannabis.

Photo Chris Roussakis, Agence France-Presse

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JOËL-DENIS BELLAVANCE ET MARTIN CROTEAU
La Presse

(OTTAWA) Le gouvernement Trudeau tient mordicus à ce que la voix des jeunes soit entendue sur la question de la légalisation de la marijuana, et pas seulement celle des experts en santé ou des policiers.

Dans une lettre qu’elle a fait parvenir le... (Photo Adrian Wyld, archives La Presse Canadienne) - image 1.0

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Dans une lettre qu’elle a fait parvenir le mois dernier à tous ses homologues des provinces, la ministre fédérale Jane Philpott affirme qu’il est essentiel de tenir compte de l’opinion des jeunes en ce qui a trait à la légalisation de la marijuana.

Photo Adrian Wyld, archives La Presse Canadienne

Ainsi, la ministre de la Santé, Jane Philpott, jongle avec l'idée de créer un poste de conseiller auprès du groupe de travail qui se penchera sur ce dossier au cours des prochains mois à un représentant d'une organisation de jeunes du pays.

Dans une lettre qu'elle a fait parvenir le mois dernier à tous ses homologues des provinces, Mme Philpott affirme qu'il est essentiel de tenir compte de l'opinion des jeunes en ce qui a trait à la légalisation de cette drogue.

« Nous croyons aussi qu'il est important d'écouter directement l'opinion des jeunes, et nous envisageons la possibilité de leur offrir un rôle de conseiller auprès du groupe de travail. C'est pourquoi je vous invite également à indiquer tout groupe de mobilisation des jeunes, comme les forums consultatifs sur la jeunesse déjà en place, que le groupe de travail devrait connaître au début de la planification de ses activités de consultation », écrit la ministre Philpott dans sa missive au ministre de la Santé du Québec, Gaétan Barrette.

La Presse a obtenu cette lettre, datée du 15 mars, en vertu de la Loi sur l'accès à l'information. De passage à New York, mercredi, Mme Philpott a profité d'une session extraordinaire de l'Assemblée de l'ONU sur la question des drogues pour annoncer que le gouvernement Trudeau déposerait son fameux projet de loi pour légaliser la marijuana au printemps 2017.

Un porte-parole de Mme Philpott, Andrew MacKendrick, a indiqué que les jeunes Canadiens sont, proportionnellement, parmi les plus grands consommateurs de cannabis au monde et qu'il importe donc de tenir compte de leurs opinions dans ce dossier.

ACCUEIL MITIGÉ

Le député néo-démocrate de Sherbrooke, Pierre-Luc Dusseault - le plus jeune député à avoir été élu dans l'histoire aux élections de 2011 à l'âge de 19 ans et 11 mois - , se réjouit de voir que le gouvernement Trudeau va consulter les jeunes. « Je pense que plus on implique les jeunes dans les décisions importantes, plus c'est positif. Les jeunes ont certainement une opinion là-dessus et ils vont bien être contents de la partager », a dit M. Dusseault, qui invite quand même le gouvernement à la prudence dans ce dossier. « Il faut être vigilant. »

Pour sa part, le député conservateur de Louis-Saint-Laurent, Gérard Deltell, a réitéré que les libéraux faisaient fausse route en voulant légaliser la marijuana.

« Moi, la gang de poteux que j'ai vue hier devant le parlement [en train de fumer de la mari], tout heureux de voir que le gouvernement Trudeau veut faire cela, cela démontre bien jusqu'à quel point le gouvernement ne doit pas légiférer là-dessus. Quand je les entends dire qu'ils font cela pour nos jeunes, c'est tellement le contraire. C'est banaliser une situation qui est absolument inacceptable », a dit M. Deltell.

QUÉBEC MARCHE SUR DES OEUFS

À Québec, l'annonce d'un projet de loi fédéral sur la légalisation de la marijuana a été accueillie avec prudence à l'Assemblée nationale. Le gouvernement Couillard a fait savoir qu'il lancerait des analyses au cours des prochains mois pour déterminer comment composer avec l'initiative d'Ottawa. La légalisation de cette substance relève de la compétence du gouvernement fédéral, a convenu le ministre de la Santé, Gaétan Barrette, mais cette décision aura aussi des incidences sur le Québec.

« L'enjeu demeure celui, évidemment, de la réglementation de la chose et des règles à être mises en place pour la distribution dudit produit », dit Gaétan Barrette, ministre de la Santé.

Le « prochain enjeu » pour Québec sera de déterminer où la marijuana pourra être vendue, a indiqué M. Barrette.

Il a appelé le gouvernement Trudeau à faire preuve de « prudence » dans l'élaboration de son projet de loi et rappelé que le cannabis pouvait être néfaste pour la santé, tout comme l'alcool d'ailleurs.

« La question n'est pas de se demander si la marijuana a un effet négatif sur la santé, a-t-il dit. C'est bien documenté qu'il y a des effets potentiellement délétères sur la santé. »

La légalisation de la marijuana fera l'objet d'un examen à Québec au cours des prochains mois, a de son côté indiqué le ministre de la Sécurité publique, Martin Coiteux.

« Lorsque le projet de loi va être déposé, on va analyser ce que ça implique au Québec, comment on doit s'adapter à cette réalité, d'une part, a-t-il dit. Et d'autre part, on va faire des travaux d'analyse avant même que le projet de loi soit déposé. »

Les cabinets du ministre Coiteux et du ministre Barrette ont tous deux refusé de préciser quels sont les règlements qui devront être modifiés en raison de la légalisation de la marijuana. Les attachées de presse des deux ministres n'ont donné aucune suite aux questions de La Presse, hier.

Le chef de la Coalition avenir Québec, François Legault, a dit éprouver des « réticences » face au projet fédéral, craignant qu'il ne banalise l'usage de la drogue. Le chef du Parti québécois, Pierre Karl Péladeau, se dit favorable à la décriminalisation de la marijuana, mais il ne s'est pas prononcé sur sa légalisation.

- Avec William Leclerc, La Presse

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