Le sénateur Dagenais ne changera pas ses propres pratiques

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Jean-Guy Dagenais

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Lina Dib
La Presse Canadienne
Ottawa

Le sénateur conservateur Jean-Guy Dagenais ne voit rien dans le rapport du vérificateur général (VG) qui lui ferait changer ses propres pratiques.

Le VG reproche au sénateur d'avoir fait rembourser à son conseiller des déplacements qu'il n'a pas fait, réclamant, par exemple, un déplacement d'Ottawa à Montréal pour assister à un événement alors qu'il était déjà à Montréal.

Le sénateur maintient qu'il était dans son droit. Il explique que le «port d'attache» de son employé est Ottawa. Il peut donc, de l'avis du sénateur, réclamer des déplacements à partir d'Ottawa même s'il n'y est pas.

«On m'a dit: le port d'attache de votre employé, de tous vos employés, c'est Ottawa. Donc, s'il y a des déplacements, ça se charge à partir d'Ottawa», s'est défendu le sénateur à son arrivée au parlement, mercredi matin.

«Il ne faut pas oublier une chose: il n'y a pas de règles écrites. S'il y a une politique concernant les frais de déplacement, qu'on nous la fournisse», s'est exclamé le sénateur, sous le regard de son employé Richard Desmarais, à qui le Sénat n'aurait pas dû rembourser ces milliers de dollars, de l'avis du vérificateur.

Le sénateur confirme également que depuis les 3538 $ que le VG lui réclame pour ces déplacements en 2011-2012 et 2012-2013, la pratique a continué et continue toujours.

Le sénateur Dagenais confie à un arbitre son différend avec le VG. Si cet arbitre lui donnait tort, il a quand même l'intention de ne rembourser que les 3538 $ - ou plutôt 3748 $, selon les calculs de M. Dagenais - pour les 12 déplacements identifiés dans le rapport du VG.

Une somme au moins équivalente a été dépensée depuis ce temps, puisque les vérificateurs ont constaté qu'en 2013-2014 et 2014-2015, le sénateur a réclamé des remboursements pour 14 déplacements semblables.

Remboursera-t-il l'argent dépensé depuis 2013, quoi qu'il arrive? «Ben non!», a-t-il lancé. «Par contre, j'ai corrigé son erreur de 248 $», a-t-il noté, en parlant du vérificateur.

Le cas de M. Dagenais et de 29 autres sénateurs est vertement critiqué par l'opposition néo-démocrate.

«Un Sénat rempli de gens qui représentent les anciens partis qui sont là, au râtelier, en train de s'empiffrer», lâchait Thomas Mulcair à sa sortie de caucus mercredi après-midi. Le NPD maintient que la seule solution est l'abolition du Sénat.

Le sénateur Dagenais, lui, persiste: il n'a rien à se reprocher. «Moi je ne dis pas: 'le tout m'est dû'», assure M. Dagenais.

Dans son rapport, le vérificateur Michael Ferguson écrit qu'«il faut aussi que les sénateurs tiennent davantage compte du coût que les décisions qu'ils prennent entraînent pour les contribuables».

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