Budget: les règles encadrant les FERR assouplies

Le ministre des Finances, Joe Oliver.... (Photo Aaron Harris, archives Reuters)

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Le ministre des Finances, Joe Oliver.

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(OTTAWA) Le ministre des Finances Joe Oliver aura de bonnes nouvelles pour les personnes âgées dans le budget qu'il déposera à la Chambre des communes mardi: il assouplira les règles qui obligent les retraités à retirer annuellement des sommes de leur Fonds enregistré de revenus de retraite (FERR).

Les changements qui seront annoncés permettront aux personnes âgées de conserver une plus grande partie de leur argent dans leur régime d'épargne retraite pendant la première année du nouveau régime, selon des informations obtenues par La Presse.

Selon les règles actuelles, les aînés doivent convertir leurs REER libres d'impôt en FERR à partir de l'âge de 71 ans. Par la suite, ils doivent retirer un certain pourcentage de leur fonds de retraite. Le montant du retrait est fixé en fonction du taux de rendement et de l'indexation.  Mais il peut atteindre jusqu'à 7,38 % dès la première année. Et les paiements minimaux augmentent graduellement par la suite jusqu'à ce qu'ils arrivent à 20 pour cent lorsque le retraité atteint 94 ans.

Le gouvernement Harper compte modifier le régime de manière à permettre retraités de conserver près de 30 % de plus de leur argent dans leur régime d'épargne durant cette première année.

«Cette mesure procurera plus de souplesse aux aînés et leurs épargnes dureront plus longtemps », a indiqué une source digne de foi qui a requis l'anonymat. « Ces règles n'ont fait l'objet d'aucune mise à jour depuis 1992, et elles ne reflètent pas la réalité, ni le fait que les aînés vivent aujourd'hui plus longtemps. Cette initiative pourrait s'avérer profitable à tous les aînés et tous les baby-boomers  de ce pays.»

À titre d'exemple, une personne aînée qui a célébré son 71e anniversaire en 2014 a dû convertir ses REER en un FEER à la fin de cette même année.  Si au début de 2015, les actifs de cette personne s'élevaient à 100 000 $, elle aurait été obligée de retirer un montant minimum de 7 380 dollars de son FERR en 2015 selon les règles en vigueur. Mais en vertu des nouvelles règles régissant les FERR qui seront rétroactives au 1er janvier 2015, le montant minimum que cette même personne aînée devra retirer de ses FERR cette année sera réduit à 5 280 dollars.

Des groupes représentant les intérêts des retraités avaient déjà demandé au gouvernement fédéral de modifier ou même d'éliminer les règles rigides entourant les FERR. La raison principale?  Les Canadiens vivent aujourd'hui plus longtemps qu'à l'époque de la mise en oeuvre du programme, en 1992.

«Notre gouvernement conservateur reconnaît que les aînés du Canada ont contribué à bâtir notre pays. Sous le premier ministre Stephen Harper, nous voulons nous assurer que les personnes âgées se voient offrir du choix et de la souplesse quant à leur façon d'épargner et de dépenser pour leur retraite», a indiqué une source.

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